Le Masque de la Momie

Sur les traces de Nebta Khufre

Nosoi.jpgNous attendions donc patiemment un écho à notre signal
Dans le silence de cette nécropole glaciale.
Pour nous occuper jusqu’au coucher du soleil
Nous nous sommes attelés à purifier l’autel.
Hekmet, à l’aide de ses connaissances éclairées,
Parvint même à refermer le passage qui fût de nouveau scellé.

Peu avant le crépuscule, nous vires arriver une ombre minuscule.
Mais point de Ptemenib volant à notre secours
Seulement Qasin dans ses simples atours.
Le vif psychopomp avait fait ce long chemin
Pour nous dire qu’une autre aide nous ne recevrions point.
Les grands prêtres de Pharasma s’attelaient à un rituel
Qui requérait l’ensemble de leur personnel.

festrog.jpgEt c’est donc seul face à l’adversité
Que nous devions une fois de plus nous débrouiller.
La décision fût prise de dormir à proximité
Pour garder un œil sur cet endroit convoité.
Au petit matin nous revinrent au passage effondré
Qui, bien évidemment, n’avait pas changé.
Une fois tous les gravats déblayés
Nous commençâmes enfin à explorer ce mausolée.
L’endroit en deux parties symétriques était scindé
Et comprenait au nord un sombre escalier.

L’aile droite comprenait une salle emplie d’animaux empaillés
Vestige de maîtres depuis longtemps oubliés.
De cette étrange animalerie nous ne purent rien tirer
Et nous nous dirigions donc vers une salle dont la porte était capitonnée.
L’intérieur révéla des archives conservées
Qui, d’une autre époque, recensaient les décès.

champion_squelette.jpgSi la partie Est était sans danger, il n’en fût rien du côté opposé.
En lieu et place de bêtes momifiés nous fûmes mis à mal
Par un groupe de Festrog au comportement bestial.
Ces immondes chancres bubonneux,
Couverts de fistules et autres furoncles odieux,
Semblaient sous le contrôle d’un être malicieux.
Nos preux combattants entrèrent dans la mêlée
Et réussir sans peine à la dominer.
Dans cette zone abandonnée nous ne trouvions rien,
Même après l’avoir fouillée dans ses moindres recoins.

Mais une autre menace dans l’aile orientale
Faillit se révéler beaucoup plus létale.
Une autre archive recensant les naissances d’antan
Cachait la présence de sombres revenants.
L’un d’eux manipulait une cage
Contenant la tête d’une femme folle de rage.
Après un rude combat nous fouillâmes cette salle
Pour finalement y découvrir un étrange journal.
Il retraçait l’histoire d’un vieil oracle de Tephu
Qui de son petit-fils avait subi le courroux.

cultist.jpgJaloux de ces pouvoirs et de son autorité
Il avait développé envers elle une violente hostilité.
Rassemblant autours de lui une suite de fidèles
Il profana sa dépouille et entrepris un rituel.
Ce dernier n’aboutit pas et ses plans furent découverts
Condamnant ce fou à une errance dans le désert.
Mais sans cœur empli d’aigreur n’avait pas abandonné
Le désir de montrer au monde toutes ses capacités.
Guidé par les visions de sa grand-mère réanimée
Il se mit sur les traces de son odieuse destinée.
Le fantasme d’un pharaon tombé dans l’oubli
Mena ses pas jusqu’à notre belle Wati.
Ce mystérieux pharaon orné d’un masque doré
Accaparait maintenant toutes ses pensées.
Et c’est précisément dans cette sépulture
Que l’avaient guidé ces sinistres augures.

Nous décidions donc de trouver ce vilain garnement
Pour lui flanquer la fessée qu’il méritait tant.
C’est donc avec cet esprit déterminé
Que nous nous engagions dans le sombre escalier.

crypt_thing.jpgArrivant dans une salle au bleu atypique
Nous fûmes soudainement attaqué par de la mosaïque.
Sortant de ce piège avec quelques difficultés
Nous tombions dans une salle aux aspects singuliers.
Semblant être le carrefour de multiples directions
Nous y avons croisé une drôle d’aberration.
Sortie de l’ombre, une créature incongrue
Me téléporta dans un lieu inconnu
Où, face à des horreurs qu’ici je n’évoquerai pas,
Je fis parler mon expérience et ma maitrise du combat.

ghast.pngEtant inquiet pour mes coéquipiers
Je m’engouffrais sans peur dans un sombre escalier.
Quand dans la salle carrefour je fus revenu
J’appris que Sen aussi avait disparu.
Bien que privé de mes précieux talents
Le groupe avait réussi à détruire le mort-vivant.
Après quelques instants nous trouvions Sen groggy
Suite à la vision de deux belles endormies.
A l’aide de magie, leur corps était protégé
Et c’est auprès d’elles que le moine s’était retrouvé.
N’ayant rien su tirer de leur joli minois
Nous les laissions donc reposer dans le froid.
C’est alors qu’au détour d’un couloir
Nous fûmes assaillis par une demi-orc hagard.
Transformée en Ghast par un inconnu procédé
Nous n’eûmes pour autre choix que de de la trucider.

Ne restait alors qu’une direction inexplorée
Cette unique issue, à n’en point douter,
Recelait l’endroit tant convoité
Où attendait le pharaon au masque doré…

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L'observatoire de la vérité et de la sagesse
La tombe cachée de Nefru Shepses

dark-creeper.jpg

Investigations

Après avoir vaincu Cadavre Décharné, le membre renégat du peuple sombre, les aventuriers réfléchissèrent à leur prochaine destination. Ils commencèrent par questionner Harmonie Déballée sur l’Observatoire, le bâtiment au toit pyramidale, le lieu où se trouvait la dernière boussole ainsi que sur les lamias.
Malheureusement, le peuple sombre n’avait que peu d’information sur chacun de ces points si ce n’est que la boussole se situait dans une tombe et que les lamias formaient une tribu d’une demi-douzaine de membre.
Puisant dans leur connaissances, Heckmet et Radoki se souvinrent que L’observatoire était dit “de la vérité et de la sagesse”. Radoki rajouta au sujet des lamias qu’elles étaient capable de voir dans le noir, qu’elles utilisaient la magie pour manipuler leur ennemis et que ces créatures mi femme, mi lionne étaient très dangereuses.

Au vues des précédents dangers rencontrés dans la nécropole, le groupe décida d’aller quérir plus d’information auprès du grand mausolée avant d’explorer les lieux semblant digne d’intérêt. Sur leur trajet pour rentrer en ville, ils passèrent près de l’observatoire, un petit bâtiment apparemment inhabité et silencieux, surmonté d’une tour au toit effondré. Après avoir traversé les couloirs sinueux leur permettant de sortir de la nécropole, ils arrivèrent au grand mausolée. La ville semblait être retombée peu à peu dans la panique, les psychopompes parcourant les rues ça et là, chassant les mort-vivants. Les aventuriers allèrent à la rencontre de Ptemenib, heureux de les revoir après une nuit passée dans la nécropole. Il ne put leur donner que peu de renseignement sur les différents lieux qu’ils comptaient explorer. L’observatoire ne lui semblait pas digne d’intérêt. Le bâtiment au toit pyramidale connu sous le nom de pyramide des joies arithmétiques était un ancien quartier général de maçons et architectes, reconverti en tombes pour ce corps de métier. La dernière boussole se trouvait dans la tombe de Menket Maatya, un Astronome Magicien. Ptemenib ne put pas leur en apprendre davantage sur les lamias, mis à part confirmer leur nombre, ainsi qu’elles rendaient fous les esclaves humains qu’elles capturaient.

Après ces quelques recherches, le groupe reprit la route de la nécropole, se dirigeant vers l’observatoire.

L’observatoire de la vérité et de la sagesse

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Arrivés au pied du bâtiment délabré aux portes effondrées, les aventuriers franchirent son seuil. Les murs étaient couverts de hiéroglyphes anciens et quelques sarcophages brisés de l’intérieur étaient posés à même le sol. Ce lieu était consacré aux dieux de la vérité Maat et de la sagesse Thot, d’où il tirait son nom. Dans la tour étroite ils trouvèrent du matériel pour observer les cieux ainsi que des dessins de constellations affichés sur les murs, probablement pour orienter les instruments. Après une fouille minutieuse, le groupe découvrit sous un tapis une trappe inscrite du symbole de pharasma, la spirale spirituelle, fermée magiquement. Ils trouvèrent aussi des morceaux de carte du ciel, de la même facture que celle laissée par l’étrange homme au masque dorée. Hekmet étudia les écritures, et lut un texte inspiré par Pharasma :
“Tout ceux qui vivent doivent passer la porte de la mort pour être jugés”
Et la trappe s’ouvrit, laissant paraître un escalier en colimaçon étroit et plongeant dans les ténèbres.
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La tombe du Pharaon

Après une descente prudente, les voyageurs d’outre-tombe s’avancèrent dans une grande salle souterraine disposant d’un bassin rectangulaire en son centre. Les statues d’Anubis décorant les lieux et les peintures murales révélèrent que cette tombe devait être celle perdue du Pharaon Nefru Shepses, fondateur de Wati et auteur de la note secrète trouvée dans le temple de l’Oeil érudit, mettant en garde contre un artefact extrêmement puissant. Après avoir dragué quelque sceptres sacrées dans le bassin, les aventuriers appuyèrent sur un mécanisme, éclairant l’intégralité de la salle grâce à un ingénieux mélange d’art et de magie. Quatre portes en bronze au fond de la salle laissait entendre des grognements sourds.
Le groupe se mit en position et ouvrit une des portes.
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Une nouvelle salle s’offrit à eux, un autel couvert de sang ancien en son centre, et des dizaines de zombies déambulant lentement sans but apparent se retournèrent sur la porte ouverte fixant de leur yeux vides les aventuriers. La lutte commença et le groupe combattit stratégiquement, profitant de la faiblesse et de la lenteur de leurs adversaires pour garder l’avantage tactique et avancer implacablement tout en décimant leurs rangs. Après une trentaine de seconde, Heckmet poussa un cri, avertissant que de nouveaux ennemis les prenaient à revers. En effet, cinq cultistes firent leur apparitions, accompagnés d’Ekram, l’ancien chef de la main d’argent qui avait fui, aveugle, par le labyrinthe lors de leur précédente rencontre et nourrissant désormais une haine visible pour les aventuriers..
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Le combat devint très compliqué pour le groupe. Devant faire face sur deux fronts, ils arrivèrent tant bien que mal à maintenir leurs lignes de défense, restant dans l’encadrement de la porte pour éviter de se faire déborder. Après avoir éradiqué la menace morte-vivante, les voyageurs réussirent à reprendre non sans mal l’avantage sur les cultistes. En plus des combattants, une barde invisible les harcelait, entre convocation de chiens démoniaques et sorts étourdissants, leur criant qu’ils allaient finalement atteindre leur but grâce aux aventuriers qui leur avaient ouvert les portes de la tombe du Pharaon. Après une lutte acharnée et non sans pertes, le groupe réussi à les vaincre et seule la mystérieuse lanceuse de sort arrivant à s’échapper.
Après une courte pause pour se remettre en forme, les voyageurs découvrirent le sceau du Pharaon sur l’autel, un Phénix en cercle attrapant sa queue confirmant leurs hypothèses sur le propriétaire des lieux.
Ils ouvrirent la porte au fond de la salle pour s’enfoncer plus profondément dans la tombe quand un éboulement s’effondra sur eux, blessant grièvement Sanya et Asriel et bloquant ainsi le passage, empêchant toute progression.

Affaiblis par leur combat contre les renégats du peuple sombre dans la matinée et l’éprouvante embuscade des cultistes, les aventuriers allaient devoir prendre des décisions pour préparer les événements à venir.
Ils commencèrent par envoyer un message à Ptemenib pour le prévenir de leurs étonnantes découvertes et lui demander son aide.

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Rencontre avec le Peuple Sombre

Après leur combat contre le dragon de cristal et la découverte de l’orientation de la source nécrotique à l’origine de l’invasion des morts-vivants dans Wati (voir plan plus bas), les aventuriers décident de continuer leur exploration à la recherche d’une nouvelle boussole pour peaufiner sa localisation.

wights.jpgIls choisissent donc de se rendre à la boussole au sud-est de la Nécropole en faisant un détour par le Marché aux goules pour éviter de passer près de l’entrée de la Nécropole, où d’après leurs souvenirs se concentraient la majorité des morts-vivants.
En chemin, ils se font attaquer par des Nécrophages et le combat se déroule sans vraiment d’encombres.

Au cours de leur trajet, ils voient régulièrement des Vanth accompagnés de leurs Esoboks en train de s’attaquer à des morts-vivants. Les aventuriers restent prudents car ils ne souhaitent pas être confondus et être attaqués !

Ils arrivent finalement au lieu où se situe la boussole, il s’agit de Bains. La bâtisse est très grande et ils constatent qu’une partie du bâtiment est effondrée. Après une heure de fouille, ils trouvent la boussole : elle est détruite sous une partie du mur effondré. Ils trouvent également un prisme circulaire magique dans la bout mais aucun artistes de la magie n’arrive à découvrir de quoi il s’agit !

dark_folk_01.jpgSe sachant proches du Peuple Sombre (Clan des Xotl), ils décident d’aller leur rendre visite avant d’aller chercher la prochaine boussole. Ils sont accueillis par 3 petits humanoïdes à la peau sombre qui se présentent comme étant Tissu Enrubanné, Pierre Enrhumée et Fenêtre Délabrée. Leur aspect et attitude totalement décalés amusent les aventuriers qui leur demande s’ils peuvent parler à leur chef.
Pierre Enrhumée leur explique qu’il s’agit d’ Harmonie Déballée, leur matriarche, et qu’ils doivent attendre pour savoir s’ils peuvent la rencontrer.

Durant les 30 minutes où ils attendent, les Xotl qui sont restés posent plein de questions aux aventuriers sur leur mode de vie qui semble vraiment les fasciner !

Quand Pierre Enrhumée devient, ils leur annonce qu’Harmonie Déballée accepte de les rencontrer. Les aventuriers sont conduits dans une grotte souterraine sous le bâtiment et ils rencontrent enfin la matriarche.
Elle leur explique que les morts-vivants ne leur posent pas vraiment de problème. Elle leur propose ensuite de fournir aux aventuriers des informations en échange d’un petit “service” : elle voudrait qu’ils se débarrassent de Cadavre Décharné, un Xotl corrompu tellement fasciné par la mort qu’il en est venu à faire des expériences sur des cadavres d’humains. Il se terre actuellement un peu plus au nord, dans la Nécropole, au niveau de la Villa Kawab, et Harmonie Déballée veut récupérer comme preuve de sa mort une pierre qu’l possède.

Les aventuriers acceptent et décident de partir le lendemain puisqu’il se fait tard.

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Il arrivent sans encombre à la villa, la propriété d’un ancien noble de la ville. Le jardin est désolé et de nombreuses ronces y poussent. Les fenêtres de la villa sont barricadées et peintes en noir.
Alors qu’ils étaient en train de décider de comment pénétrer dans la villa, ils se font attaquer par trois Ankheg, des insectes géants et cracheurs d’acide. Après en avoir trucidé deux, le dernier prend la fuit et les aventuriers reprennent leurs investigations.
Après un rapide tour de la villa, ils décident qu’ils vont entrer par la porte arrière pour créer un effet de surprise !
Mais c’était sans compter la solidité de la porte ! Sen et Asriel n’arrivent pas à défoncer la porte du premier coup et quand ils y arrivent enfin, ils sont plongés dans une immense zone de ténèbres magiques et se font attaquer par des ennemis qu’ils n’arrivent pas à voir !

Sen, sous l’effet d’un sort de peur s’enfuit tandis que Sanya et Radoki courent en dehors de la zone sombre. Hekmet, dans la précipitation, tombe à terre et des ennemis s’attaquent à lui.

cadavre_d_charn_.jpgAprès un moment de confusion, Asriel se rappelle qu’il a une potion de vision dans le noir ! Tentant le tout pour le tout, il boit la première potion qu’il trouve dans son sac et c’est la bonne ! Il voit alors clairement la scène. Il tue les ennemis qui s’acharnaient sur Hekmet et appelle Sen pour lui permettre de se localiser dans le noir et emmener le vieux nécromancien à l’abri.

Il finit enfin par tuer Cadavre Décharné !

Ils récupèrent sur Cadavre Décharné la pierre (une sorte de bézoard, une pierre qu’on trouve dans l’estomac) et ils découvrent dans la villa 3 Xotl qui se rendent. En inspectant les lieux, ils découvrent que Cadavre Décharné était en plein rituel autour d’un Xotl mort.
Ils retournent auprès d’Harmonie Déballée qui semble très satisfaite et qui leur offre en retour la pierre ainsi que 4 urnes funéraires.

Elle consent alors à dire aux aventuriers ce qu’elle sait : ils ont vu des hommes étranges se déplacer dans la Nécropole et ils portaient des masques dorés. Les derniers qu’ils ont pu voir se situaient au niveau des Bains (qu’ils ont déjà visité la veille). starmap.jpgL’un d’eux semblait avoir une discussion animée avec une créature (qu’ils n’ont pas pu identifier) dans une petit cage et cela s’est produit juste avant l’invasion de morts-vivants ! Dans la précipitation, cet homme a laissé tomber derrière lui un parchemin et Harmonie Déballée l’offre aux aventuriers qui remarquent immédiatement qu’il s’agit d’une carte incomplète du ciel de Wati en été !

Les aventuriers doivent donc maintenant décider de leur prochaine destination ! Ils savent que le niveau de panique dans la ville est désormais de 12.

Le trajet des aventuriers !
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En bleu : la zone pointée par la boussole. Les flèches jaunes représentent le trajet. Les B rouges représentent les boussoles non fonctionnelles. La boussole du nord n’a pas encore été visitée.

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La quête de la boussole
La tragique mort de Sanya (et de Sen aussi ^^)

Cher journal, voici l’histoire de ma mort…

La journée ne me semblait pas si mal partie pourtant. Malgré la panique accrue en ville il n’y avait pas lieu de s’affoler, papy Hekmet apprenait ses sorts, Radoki essayait d’enchanter une ceinture pour Sen, Asriel semblait méditer et moi je m’entrainais à quelques petits tours de passe-passe… Heures matinales qui passent lentement…
Nous sommes partis pour la nécropole une fois de plus et nous y avons trouvé un énorme moustique hideux en train de dévorer les restes de Velriana, bien qu’aucun de nous ne la porte dans son cœur nous avons décidé de brûler son cadavre afin qu’il ne soit plus profané. J’avoue que l’idée me plaisait bien puisqu’elle a une fâcheuse tendance à revenir à la vie.
C’est dans la maison aux serpents que nous avons trouvé la première boussole mais malheureusement elle était inutilisable à cause son cristal est cassé. Elle a dû tomber du second étage, tout est bien délabré dans cette nécropole. Nous avons donc continué notre chemin sous une fine pluie vers un autre endroit indiqué par Sebti.

250px-Wraith.jpg

Là, les ennuis ont commencés. Deux sortes de fantômes brumeux, des âmes en peine, nous ont attaqués. Ils ont rapidement pris le dessus en nous affaiblissant tous tour à tour, je ne m’étais encore jamais sentie aussi épuisée et fragile. Papy Hekmet aussi semblait particulièrement affaibli.
De deux ces âmes sont passées à quatre et j’ai bien cru que nous n’en viendrions jamais à bout. Le combat était long, je me suis retrouvée un peu isolée, seule contre un de ces monstres, priant pour que mes compagnons puissent vite me rejoindre.
Radoki invisible est peut-être celui qui a le moins souffert de ce combat, à moins que ce ne soit Asriel, il est tellement résistant ! Pour ma part j’ai bien cru mourir et tu n’imagines pas à quel point j’ai été soulagée quand Papy Hekmet a pris le contrôle de la dernière créature après qu’Asriel, Sen et moi ayons tué les trois autres. Heureusement que Radoki nous a soignés à coup de baguette ensuite.
La deuxième boussole se trouvait sur le toit d’un grand bâtiment, une ancienne boutique déjà vidée de tous ces trésors. Et là encore pas de chance car il manquait le cristal. Après une petite observation des lieux, Sen a remarqué des traces au sol menant jusqu’à une immense doline avec deux goules qui ont rapidement fui en nous voyant arriver. Sur le coup ça m’a fait sourire mais si j’avais su que quelques minutes plus tard une goule aurait ma peau j’aurais sûrement déguerpi au plus vite.
Nous n’avons pas hésité longtemps face à ce trou béant. Bien qu’il y ait de fortes chances pour que le cristal s’y trouve, nous n’étions définitivement pas équipés pour descendre alors nous avons continué en direction du marché dans l’espoir de trouver enfin une boussole en état de fonctionnement.

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C’est là que les choses ont réellement mal tournées pour moi… Cinq goules plutôt agressives nous regardaient de loin et c’est sans trop réfléchir que je me suis avancée vers elle, refusant d’admettre que j’étais déjà bien trop affaiblie pour mener encore un combat.
La première m’a mordue et dès lors je n’ai plus été capable de faire le moindre mouvement, j’ai compris à cet instant que l’aventure s’arrêtait là pour moi. J’ai observé les autres goules alors qu’elles s’approchaient, j’ai su qu’elles allaient prendre plaisir à s’acharner sur moi, mais mon corps refusait de m’obéir et je ne pouvais rien faire.
J’ai posé alors une dernière fois le regard sur mes compagnons au loin, j’ai vu leurs visages affolés, la bouche d’Asriel coincée dans un cri silencieux et c’est avec un dernier sourire pour lui que je me suis effondrée, mon corps déchiqueté par les goules.
Pendant un instant j’ai cru que j’allais voir ma courte vie défiler devant mes yeux mais la mort n’a pas été assez généreuse pour me donner ce dernier plaisir. Je ne sentais que la douleur insurmontable et la tristesse.
Bien sûr, mes compagnons ont réussi à me venger de ces goules, il paraît même qu’Asriel et Sen ont pris grand plaisir à les tuer.
Dans une échoppe toute proche ils ont rencontré un petit groupe de survivants déjà croisés à la loterie. Ils les ont d’abord écoutes raconter comment ils s’étaient cachés ici depuis le début des émeutes de morts-vivants. C’est comme ça qu’ils ont appris la présence dans la nécropole d’hommes arborant d’étranges masques de bronze comme ceux que nous avions déjà vus.
Mais papy Hekmet m’a dit que bien vite ils ont recommencé à chercher la boussole et sont tombés sur une créature monstrueuse qui n’a eu de cesse d’arracher la chair de Sen jusqu’à ce qu’il meure à son tour. Une gaste, sorte de goule mais encore plus puissant et impressionnante d’après Radoki. Vu ma récente aversion pour les goules je suis bien heureuse de ne pas avoir eu à poser mes yeux sur cette immonde chose.
C’est Asriel qui l’a achevé dans un cri de rage, ça il me l’a raconté avec fierté ce matin peu de temps après ma résurrection et malgré mon mal-être je dois avouer que le savoir si fort m’a un peu rassurée.
Au final ces hommes n’étaient autre que des fabricants de drogue et la créature un de leur ancien collègue, devenu complètement fou après en avoir trop consommé… Je ne me moquerai plus jamais des gens qui disent que la Mumia est un fléau.
Asriel, Radoki et papy Hekmet nous ont portés Sen et moi jusqu’au mausolée dans l’espoir de pouvoir nous ramener à la vie et c’est ce que Sebti a proposé une fois leur récit terminé.
Je ne suis pas certaine de pouvoir un jour la remercier correctement pour cet acte d’une grande générosité, je vais redoubler d’efforts pour sauver la cité en son honneur mais ça me semble bien insuffisant.

Ce matin les résurrections ont été effectuées, il paraît que la cérémonie est jolie bien que longue et douloureuse. Personnellement je ne me souviens pas vraiment, quand j’ai ouvert les yeux je ne sentais plus rien et ne reconnaissais aucune des têtes penchées sur moi.
J’ai cru que je pourrais avoir un peu de répit, prendre le temps de songer à la mort, réfléchir à mon avenir au sein de ce groupe… Mais la panique a augmenté cette nuit, les psychopompes arpentent à nouveau les rues de la ville, l’origine du mal demeure inconnue… Face à tant de soucis, impossible de se poser un moment !
A l’instant même où je te fais part de tout ceci nous sommes déjà repartis à l’aventure depuis plusieurs heures et nous venons même de combattre un dragon de cristal…
Sebti et Ptemenib nous avaient prévenus de la possibilité que l’on en trouve un dans la doline mais je ne voulais pas y croire.

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Le combat a été épique une fois de plus, nous avons essayé d’abord de lui demander avec courtoisie si il pouvait nous rendre le cristal mais de toute évidence nous n’avons pas été très convaincants puisque pour seule réponse nous avons eu droit à « Schardiza ne pardonnera pas cet affront ! » et à une poussière de paillettes éblouissantes.
Papy Hekmet s’est retrouvé aveugle un long moment, comme quoi la vie est parfois ironique puisqu’habituellement c’est plutôt lui qui aveugle les autres. Sen a réussi à éviter de nombreuses attaques tout en provoquant Schardiza pour qu’Asriel et moi puissions lui porter des coups.
Puis d’un coup Radoki est devenu parfaitement silencieux, c’est rare puisqu’il est tout le temps en train de fredonner des airs ou de chanter à gorge déployée. J’ai senti une boule d’angoisse se former au creux de mon ventre, j’ai commencé peu à peu à me laisser envahir par la panique et lorsque la voix cristalline du dragon a résonné dans un cruel « Je vais te dévorer petit vermisseau » je n’ai même pas songé un instant à rire de cette formulation désuète.
Une nouvelle pluie de poussières scintillantes nous a permis d’entrevoir Radoki allongé au sol dans une position inquiétante et de le soigner avant qu’il ne soit trop tard. Asriel bien qu’aveuglé par ce sort a porté un dernier coup au dragon juste avant que papy Hekmet ne le fasse fuir hors de la grotte à coup de rayon magique l’affaiblissant. C’est comme ça que nous avons pu récupérer le cristal pour réparer la deuxième boussole trouvée.
Voilà déjà un moment qu’ils s’attèlent à cette tâche alors même que je te conte les derniers instants de ma première vie.
Je les observe, ils ne savent pas ce qui se joue dans mon cœur, ils ne peuvent pas imaginer toutes ces idées qui tournent en boucle dans ma tête depuis plusieurs heures maintenant.
Papy Hekmet m’appelle, il vient à l’instant de finir de réparer la boussole et il dit qu’elle pointe en direction du nord de la nécropole.

Il est donc temps pour nous d’avancer. Avancer, toujours avancer…

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Investigation périlleuse

Comme convenu, le combat contre le champion de Nakt à eu lieu à l’aube. La règle était simple : vaincre le champion ou crier “pitié” pour que le combat s’arrête.

Nous nous étions préparé la veille en réfléchissant à une stratégie à utiliser contre le Vanth, mais rien ne pouvait réellement nous préparer contre cette créature que nous avons combattu…

Juste avant d’arriver sur la place du marché où le défi avait lieu, nous avons renforcé nos défenses à l’aide de sorts, puis – heureusement – j’ai bu une potion de détection d’invisibilité.

Le champion nous attendait, mais nous nous sommes aussi rendu compte qu’il y avait trois esoboks de plus, dont un invisible.

Le combat s’est engagé, et nous avons attendu que le Vanth arrive sur nous. C’était peut-être une erreur.
Pendant l’incantation de mon invocation d’Auroch, le Vanth à foncé droit sur moi et m’a infligé de lourd dégâts. Je n’ai eu que le temps de faire scintiller la créature pour ne pas qu’elle devienne invisible avant de me retrouver inconscient…

Sebti faisait attention à ce qu’aucun incident fâcheux n’intervienne, et elle faisait bien ! Elle lança un sort pour ne pas que mon état n’empire.

Le combat faisait rage mais Asriel réussit à me soigner tant bien que mal. Nous ne savions pas encore, mais ça aurait pu être la pire idée pour mon existence ! Pour la seconde fois du combat je me suis retrouvé au sol. Mais cette fois-ci, mort.

Par chance Sebti utilisa son unique sort de souffle de vie pour éviter le drame, je lui en suis reconnaissant. Par contre à ma grande déception je n’ai pas pu reprendre le combat, mais juste observer la scène de guerre en tant que spectateur.

Même si mes compagnons ont réussi à abattre les trois plus faibles psychopompes, ils tombèrent au fur et à mesure. Sanya, Radoki, Asriel…

A la fin, il ne resta que Sen et le champion, tout deux bien amochés. Sen combattu courageusement et tenu bon grâce à une défense hors du commun !

Nakht finit par stopper le combat, impressionné par notre vaillance. Le courage et le talent dont nous avons fait preuve l’avait convaincu, et il nous autorisa donc à poursuivre nos investigations jusqu’au prochain grand danger pour la ville (estimé deux ou trois jours).

Sebti nous confia alors un secret gardé depuis longtemps, qu’on ne devait raconter sous aucun prétexte. Il existe des compas d’une technologie très ancienne utilisés pour surveiller et contrôler l’activité de puissante magie de Nécromancie dans la Nécropole. Si nous pouvions en récupérer quelques-un, nous pourrions faire en sorte de “trianguler” la position de la source du mal.

Sebti nous confia également que des créatures vivaient dans la Nécropole. Le peuple sombre dont la présence est toléré par les Pharasmins dans la nécropole qui pourrait peut-être nous aider dans notre quête, et les Lamias plutôt belliqueux.

Avec Radoki nous avons donc commencé par améliorer l’équipement du groupe grâce à la création de nouveaux objets. Puis nous nous sommes rendu à la prison de Wati pour essayer de convaincre le prisonnier de la chaine d’argent de nous guider dans le dédale que nous avions découvert la veille.

Après un échange laborieux avec le dirigeant de la prison, c’est finalement grâce à Ptemenib que nous avons pu libérer le prisonnier (avec une remise de peine réduite à une semaine de cachot).

Il nous guida à travers le petit labyrinthe pendant une dizaine de minutes avant qu’on ne trouve la sortie. Puis nous l’avons libéré pour qu’il retourne en prison, mais Sen prit la précaution de récupérer sa ceinture pour qu’on puisse le retrouver grâce à la magie.

La nécropole semblait déserte, mais avec plus d’attention nous avons aperçu des formes mouvante au loin (probablement des morts-vivants).

En explorant les environs, nous sommes tombés sur des nuées de serpents venimeux… Nous avons bien failli passer l’arme à gauche à cause de ces bestioles ! Ils nous ont empoisonnés à multiples reprises, ce qui nous incapacitait gravement. Nous avons pu malgré tout nous en débarrasser, mais c’était sans compter la surprise qui nous attendait.

Un zombi en rage se dressa face à nous, et ce n’était nulle autre que Velriana, la chef du groupe de “la main brûlante”. Elle était vraisemblablement hanté par sa mort de notre fait, et bien décidée à nous faire trépasser !

Elle agrippa Radoki qui failli bien en mourir, mais grâce aux forces conjointes restantes du groupe nous réussîmes à la vaincre une seconde fois. J’ai même eu l’honneur de lui infliger le coup fatal, j’en suis enchanté.

Sérieusement affaiblis par ces combats, nous avons décidé de ne pas poursuivre l’exploration de la nécropole et de retourner en ville pour retrouver des forces.
Décidemment, s’aventurer à la Nécropole semble de plus en plus périlleux…

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Situation critique à la fabrique

… et c’est ainsi que nous sortîmes victorieux, et pour ma part un peu nauséeux, de l’affrontement contre ce terrible Tekenu.

Mais n’aies crainte cher ami lecteur, si dans la lutte j’ai flanché, ma volonté restait sans peur. Après l’élimination de toute trace de viscères et d’appendices, nous pûmes reprendre notre recherche d’indices.
Où était Ptemenib ? Où était-il retenu ? La suite de ce récit t’en apprendra un peu plus.

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Ne trouvant trace de lui dans tout ce débarras, le groupe décida d’un commun accord de revenir sur ses pas. Après l’entrée et son escalier piégé, nous suivîmes le couloir jusqu’à dénicher un petit réfectoire. Après celui-ci se trouvait une immense salle aux allures de cathédrale. Dans un coin de cet immense agencement se trouvait le campement de la Chaine d’Argent. Les aménagements sommaires attestaient qu’il s’agissait bien là de leur repère. L’extrémité opposée de cette salle regroupait quelques vieux puits d’évacuation d’eau tous emplis de sable. Bien que ne pouvant plus remplir leur fonction première, ces anciens conduits étaient utilisés d’une tout autre manière. Ptemenib, dans un état comateux, était retenu captif au fond de l’un d’eux. Après l’avoir aidé à sortir de cette cellule, nous pûmes tenir ensemble un petit conciliabule.

Le prêtre malmené nous appris avoir été capturé – et de justesse épargné – par un groupe de fanatiques illuminés. Ce groupe avait pris, depuis peu, la tête de la Chaine d’Argent en plaçant à sa tête l’un de ses agents. Ces vils personnages étaient pour toute la cille une réelle menace. Ptemenib, dépouillé, enquit notre aide pour mettre à mal le chef de cette organisation et l’aider à retrouver ses affaires par la même occasion. Armé d’un courage sans faille et d’un saint en guenilles, nous cherchions donc ces canailles sans que nos cœurs vacillent.

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Un peu plus loin, derrière une porte anodine, nous tombâmes nez-à-nez avec une hyène à l’air pas très maligne. Mes compagnons sonnèrent la charge sans prendre mesure de mes sages avertissements et furent pris de court par un guet-apens. Sen qui, sous l’emprise de son maléfice, ne pouvait-être soigné, fût pris dans la tourmente jusqu’au moment où Ptemenib se mis à canaliser.

Ayant tôt fait de maitriser le reste de ces malfrats, nous découvrîmes un laboratoire condamné à deux pas de là. Asriel, fort de sa protection divine, brava l’air nocif de cette officine en ruine. Des gravats peu de questions trouvèrent de réponse mais une étrange note mérita quelque annonce. Elle venait confirmer les dires de notre prêtre secouru et nous alerta d’une menace inconnue. Ce groupe de fanatiques avait pour ambitions de relever un « Dieu » qu’ils nommaient comme leur pharaon.

C’est lorsque nous étions encore en pleine réflexion que nous trouvâmes enfin la bande de félons donc l’homme à sa tête se nommait Ekram. L’individu nous menaça des pires châtiments, et d’un air faussement clément, nous ordonna de décamper sur le champ. Je vis dans l’attitude de mes camarades poindre l’ombre absurde d’un psychodrame. Je décidais alors de montrer à ce filou que c’était plutôt à eux de craindre notre courroux ! Tu me connais cher lecteur, je n’aime pas faire étalage de mes excès de violences et passerais donc ce passage sous silence. Sache néanmoins que le combat fût rude et que dans le chaos qui en résulta, Ekram, bien que rendu aveugle par Hekmet, réussi à prendre la poudre d’escampette. Nous remontâmes la piste de se forban jusque dans ses appartements où, par crainte, il avait fui par un passage caché menant à un labyrinthe. Préférant ne pas nous égarer dans ce sinueux dédale, nous remontions retrouver le temple de Pharasma sans nulle autre escale.

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Quelle ne fût pas notre surprise sur le chemin du retour de trouver une femme à laquelle porter secours. La belle était attaquée par d’horribles revenants qui n’étaient le que les prémices d’un sordide bain de sang. Des Esobok apparus de nulle part détruisirent les mort-vivants ainsi que cette innocente avant de s’évaporer tel un cauchemar.

Cette scène surréaliste, similaire à d’autre aperçues en ville, était l’œuvre de prêtre extrémistes las de méthodes serviles. Menés par Nakht, un groupuscule de prêtres de Pharasma s’était dissocié du reste du clergé et comptait mener une croisade pour reprendre la ville des mains des damnés. Devant ces pratiques aux lourds dommages collatéraux, notre groupe s’empressa de s’opposer tel de vaillants héros. Nakht accepta de renoncer à ses viles méthodes et de nous laisser le temps de purifier la nécropole. Pour cela rien de bien compliqué, il nous suffisait juste de vaincre son champion et quelques laquais…

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Troubles civils

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Après leur nuit de repos bien méritée, les aventuriers s’apprêtèrent à retourner dans les rues de Wati tout en sachant que le danger les attendrai à chaque coin de rue. Alors qu’ils allaient franchir les portes du grand mausolée un prêtre de Pharasma leur demanda s’ils avaient des nouvelles de Ptemenib, l’organisateur des enchères du Chacal espiègle qui n’a pas réapparu depuis la nuit précédente.

Nosoi.jpgLe groupe se dirigea donc vers le palais de justice selon les directives de Sebti. Traversant les rues désertées par les citoyens, un oiseau étrange s’approcha d’eux puis tourna autour des voyageurs, tout en criant désespérément son besoin d’aide, enchaînant des phrases incompréhensibles. Les aventuriers tentèrent de le calmer pour comprendre ce qu’il voulait, mais il devint invisible puis s’enfuit. Ils reprirent donc leur route pour finalement arriver au palais.
Des cadavres de citoyen jonchaient les marches du bâtiment, comme s’il avaient fui en rampant, laissant une traînée de sang derrière eux. Après une rapide inspection, il s’avéra que les victimes avaient été maintenu par les poignets pendant qu’on les énucléait vivant, avant de s’enfuir puis de mourir. Heckmet se souvint qu’un ancien magistrat, Sotenre, était connu pour choisir l’énucléation comme châtiment de prédilection il y a de cela plusieurs siècles. Après un rapide tour du bâtiment, les aventuriers entrèrent courageusement dans le palais de justice.
Les portes se refermèrent violemment derrière eux.

Sotenre.jpgIl se retrouvèrent face à un tribunal composé de squelette habillés tels des magistrats, dont un plus imposant à l’ossature sanguinolente. Le mort-vivant rougeâtre les accusa alors de plusieurs crime sans queue ni tête mais le groupe joua le jeu et se présenta à la barre. Tour à tour ils démantelèrent les accusations par un habile plaidoyer sans faille, et la magie animant les créatures s’estompa, rendant leurs corps à la poussière.
Retournant victorieux au grand mausolée, le Nosoi revint à leur rencontre, toujours aussi déboussolé. Le groupe décida cette fois de le suivre. En chemin ils entendirent d’abord une foudre illusoire tomber, puis le bruit d’une foule en colère. Les voyageurs s’enquirent alors de cet émeute et virent un groupe de citoyen prêt à agresser une femme qui les tenait en respect grâce à un zombi. Les aventuriers intervinrent pour disperser la foule et interroger l’ensorceleuse. Elle était en train d’embaumer son mari quand il revint d’entre les morts, lui laissant croire que le destin lui donnait une seconde chance. Ne pouvant la laisser prendre de tels risques le groupe tenta de la mettre hors d’état de nuire mais elle se défendit farouchement, manquant de justesse de tuer un citoyen. Les voyageurs l’assommèrent, tuèrent le zombi et décidèrent de laisser le grand mausolée décider de son sort.

Reprenant leur route, le Nosoi continuait de répéter des phrases incohérentes, et vint dans ses délires qu’il parlait de Ptemenib, enfermé sous terre par un groupe nommé “la chaine d’argent”. Il n’en fallut pas plus pour que le groupe traverse la ville, jusqu’au bidonville. Il trouvèrent là des gardes leur demandant de passer leur chemin, mais les aventuriers expliquèrent alors qu’ils étaient envoyés par le grand mausolée pour pacifier la ville. Les gardes les laissèrent passer, mais refusèrent de les laisser seuls. Ils se trouvaient dans une briqueterie délabrée quand les gardes les attaquèrent soudainement, prenant Heckmet pour cible. Les voyageurs n’eurent aucun mal à les maîtriser mais même en posture d’infériorité, le bandit toujours en vie refusa de révéler son identité. Le groupe le laissa attaché et assommé, trouvant à son poignet une chaîne d’argent, et poursuivit la recherche de Ptemenib.

Tekenu.jpgLes aventuriers entrèrent dans le bâtiment, trouvant un escalier piégé puis une salle rempli d’objet probablement de contrebande. Recherchant rapidement des objets magique, Radoki se fit attaquer par une abominable créature, composé d’organe plus ou moins récent attachés ensemble. La créature fut difficile à abattre car très résistance et particulièrement meurtrière, mais le groupe finit tout de même par en venir à bout. Ils reprirent des forces et continuèrent leur exploration, espérant de pas arriver trop tard…

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Grâce aux actions des voyageurs d’outretombe, le niveau de panique de la ville est redescendu, laissant la ville dangereuse de nuit, mais relativement sure de jour. Les échoppes sont ouvertes mais le ravitaillement est toujours perturbé et les prix s’en ressentent.

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Panique dans Wati

Vient le soir des enchères au Chacal Espiègle pour lesquelles nos aventuriers ont constitué plusieurs lots thématiques (bijoux, armes, masques funéraires) dans l’espoir de les vendre plus chers à des collectionneurs. Ils espèrent que l’attente sera bénéfique car la crise économique actuelle à Wati fait que face à l’afflux d’objets provenant de la Nécropole, les objets ont fortement perdu de leur valeur.

Avant le début des enchères, les aventuriers se mêlent aux invités pour écouter les rumeurs de la ville. Ils entendent des discussions sans intérêt sur les aventuriers et collectionneurs de la ville puis à un moment, quelqu’un évoque une drogue, la Mummia qui protègerait des maladies des momies. Un information intéressante quand on sait les créatures qui peuplent sûrement encore la Nécropole.

PZO9080-Ptemenib.jpgJuste avant les enchères, les aventuriers remarquent que Ptemenib, l’homme qui les a invités, s’éclipse sans un mot, mais à ce moment, ils n’y accordent pas plus d’importance que cela.
Les enchères se déroulent plutôt bien et les aventuriers s’en sortent avec un léger bénéfice sur ce qu’ils auraient pu obtenir ! Ils en profitent aussi pour faire quelques achats, ainsi, Hekmet arrive à se trouver un sac à 90% de son prix initial !

Soudain, un énorme fracas se fait entendre à l’entrée de la salle et la porte vole en éclats ! Une marée de zombies déferle dans la pièce et s’attaque aux occupants qui commencent à paniquer et tenter de fuir !

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Tandis qu’Asriel s’occupe de soigner les victimes qui tombent comme des mouches, ses compagnons gèrent sans trop de mal les zombies malgré la cohue. Hekmet s’en donne à coeur joie en prenant le contrôle mental de 2 zombies qui se retournent contre leurs congénères !

momie.jpgMais les aventuriers sont vite confrontés à 3 autres problèmes qui arrivent quasi simultanément : dans la cohue, la foule provoque l’effondrement d’une partie du mur d’entrée, ce qui enseveli deux victimes. Au même moment dans la rue, des mains momifiées de voleurs condamnés s’animent et agressent la foule en panique en tentant de les étrangler. C’était aussi sans compter une momie qui défonce une porte de la réserve et se jette sur eux ! Fait étrange car le seul sarcophage en vente ce soir-là était vide, la momie aurait-elle reçu un sort d’invisibilité ?

Jonglant vaillamment entre aide aux victimes et combat contre ces créatures du mal, les aventuriers finissent par rétablir le calme dans la salle d’enchères et sauver toutes les victimes, non sans payer de leur personne : Radoki s’est retrouvé paralysé. Sanya, qui a frôlé la mort, et Sen se retrouvent à la fois maudits et profondément infectés par la momie.

Dehors, c’est la panique ! Les zombies semblent avoir envahi les rues et les gens courent de partout ! Les aventuriers décident de fuir et se réfugier au Temple de Pharasma, de l’autre côté de la place. Beaucoup de citoyens de la ville ont la même idée et les prêtres doivent faire face à un afflux de réfugiés ! Proposant leur aide, les aventuriers se voient attribuer la mission d’aller vérifier que les portes de la Nécropole sont bien fermés et reçoivent en gage des sceaux qui leur donnent accès à quelques sorts peu puissants que peuvent leur lancer les prêtres.

En chemin vers les portes de la Nécropole, les aventuriers tombent sur un groupe de petites frappes qui s’en prennent à un marchand. Sen s’en occupe sans problème pendant que le reste de la troupe continue vers les portes de la Nécropole.

Ville fantôme (20). Wati ressemble désormais à une ville fantôme, les rues sont quasiment désertes et les gens sont barricadés chez eux.

Les aventuriers se rendent vite compte que d’être accompagnés par des zombies sous le contrôle de Hekmet n’est pas ce qu’il y a plus efficace pour calmer la population. Ils sont même pris à parti par un habitant depuis son appartement qui leur tire quelques carreaux d’arbalète !
Les aventuriers décident alors de se débarrasser des zombies avant d’arriver à l’entrée de la Nécropole où ils trouvent Bal Themm, une soldate accompagnée de 2 gardes. Les portes de la Nécropole sont bien fermées et les aventuriers découvrent avec horreur une armée de morts-vivants derrière !

Alors que les aventuriers et Bal Themm échangent sur la suite des évènements, un mort-vivant intangible (une ombre rageuse) traverse les grilles de la Nécropole et les attaque ! Une fois la créature vaincue, Bal Themm leur dit qu’elle aurait besoin de certains équipement et confient aux aventuriers une lettre qu’ils doivent apporter au grand mausolée pour cela. Ils ne se font pas prier et repartent aussitôt !

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En chemin, ils tombent sur des nécrophages qu’ils n’ont aucun mal à vaincre (ce qui a pour effet secondaire de faire baisser le niveau de panique de la ville) et poursuivent leur chemin. Au temple, ils récupèrent l’équipement réclamé par Bal Themme grâce à sa lettre et repartent aussitôt !
Là-bas, les riverains remercient les aventuriers en leur donnant divers présents et tous peuvent sentir que le niveau de panique est moins élevé qu’auparavant malgré la menace toute proche derrière les grilles de la Nécropole.

Anarchie Urbaine (16). Grâce à leurs actions, les aventuriers ont donc permis de calmer une partie de la population et le niveau de panique actuel de la ville a diminué.

Ils peuvent enfin aller se reposer mais ils ne sont pas au bout de leurs peines.
Toujours est-il qu’ils savent qu’au petit matin, quelques boutiques seront certainement ouvertes mais que les prix risquent de flamber. Ils apprennent aussi que les prêtres de Pharasma leur donnent accès à un plus large éventail de sorts.

Avant de se coucher après cette folle nuit, les aventuriers échangent entre eux et avec les autres réfugiés. Seule une puissante magie peut amener à la vie autant de morts d’un coup mais surtout, comment expliquer leur présence dans la ville, si proche des habitations ? Quelqu’un œuvrerait-il dans l’ombre et aurait-il disposé ces cadavres pour semer terreur et désolation dans la ville ?

Anarchie urbaine (17). Pendant la nuit, le niveau de panique est très légèrement remonté dans la ville. La plupart des citoyens restent barricadés chez eux.

A leur réveil, plusieurs personnes se pressent autour des aventuriers.
L’homme et la femme qui ont été sauvés des débris, le gérant de la salle d’enchères ainsi que certains aventuriers honteux de la attitude, tous offrent aux aventuriers des présents pour les remercier.

sebti_the_crocodile_by_migue_regodon_by_miguelregodon-d7r80r6.jpgMaintenant, ils doivent régler un problème autrement plus préoccupant : Sen, toujours sous l’effet de la malédiction et de la maladie de la momie, perd connaissance. Les autres aventuriers, dépités, demandent de l’aide aux prêtres, qui refusent tous car trop débordés. Il faut compter sur l’intervention de Sebti, qui met à mal un suivant de Pharasma, Nakht, pour que le moine reprenne enfin ses esprits ! Vexé, Nakht réunit certains de ses disciples et quitte le mausolée.

Maintenant, plusieurs choix s’offrent à eux :
- venir en aide aux prêtres de Pharasma sur les ordres de Sebti qui compte sur eux pour calmer la population et se débarrasser de la menace ambiante
- venir en aide au gérant de la salle d’enchère (Minothet) qui sollicite aussi leur aide pour enquêter sur la présence de morts-vivants en ville, en particulier près de la place du marché
- prendre une initiative différente pour continuer de faire baisser la panique dans la ville

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Tombes Vides
Introduction au deuxième acte de la campagne

Interlude

Un peu après la sortie de l’exploration du Sanctuaire de L’Oeil Erudit, les prêtres de Pharasma annoncent la fin du premier acte de la loterie, la plupart des sites de la nécropoles ayant été fouillés.

Les aventuriers ont vaincu le groupe rival de La Main Brûlée, et découvert que la chambre la plus enfouie du temple a déjà été profanée, et sont également riches de nombreux objets d’arts, magiques et d’informations sur le passé de Wati.
Il est cependant difficile de vendre ces objets alors que tant de vendeurs locaux ont été inondés par des reliques inestimables recouvrées de la nécropole. De fait, le prix des artefacts historiques et des objets d’arts a chuté tellement violemment à cause de leur disponibilité soudaine que la plupart des marchants à Wati ne paient actuellement que 25% de la valeur des objets.

Heureusement, le Grand Mausolée de Pharasma a passé un accord avec Le Chacal Espiègle, une maison d’enchères prestigieuse et une galerie d’art, afin d’héberger une vente aux enchères où les collectionneurs privés et les autres parties intéressées peuvent parier sur les objets récemment découverts dans la Nécropole. Les Pharasmins ont étendus les invitations à certains des explorateurs qui ont participé à l’exploration.

Les Voyageurs d’Outre-Tombe reçoivent une invitation d’un prêtre du Grand Mausolée nommé Ptemenib, afin de les inviter aux enchères du Chacal Espiègle, qui auront lieu au soir du troisième jour après leur sortie du Sanctuaire de L’Oeil Erudit.

Une Soirée au Chacal Espiègle

Le Chacal Espiègle accueille ce soir beaucoup des collectionneurs les plus riches de Wati, des nobles locaux, ainsi que des représentants d’An, Tephu et même Sothis.
Les enchères sont prévues traditionnellement une heure après le coucher du soleil, et sont précédées d’une réception généreuse afin que les invités puissent discuter au préalable et profiter des rafraîchissements.
Ce soir, Le Chacal propose des figues fourrées au fromage, des oeufs de cailles, du pain aux oignons, du poulpe fourré aux oignons, des fruits frais ou séchés, du vin épicé, et un échantillon de miel vieux de 2000 ans retrouvé dans l’une des tombes.

Lorsque les Voyageurs d’Outre-Tombe arrivent, plusieurs membres éminents de la société de Wati se sont déjà rassemblés, et d’autres arrivent à mesure que la nuit tombe. Au total, plus de deux douzaines d’invités, en plus des aventuriers, participent à la vente aux enchères.

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Le sanctuaire de l'œil érudit - Seconde partie
L'exploration du sous-sol

Le rez-de-chaussée n’ayant plus aucun secret pour nous, nous avons donc commencé notre descente dans le sous-sol….

A peine arrivés dans la petite pièce au bas des escaliers nous nous sommes trouvés face à une porte en bronze fermée à clef sur laquelle j’ai à nouveau cassé mes outils ! J’étais déçue mais plus tard j’en ai trouvé d’autres mieux alors c’est cool ! Mais je ne te dis pas encore comment ! (1)
A peine la porte passée, une statue de Néthys nous a attaqués violemment, j’ai bien cru qu’elle allait tuer Asriel. Hekmet a dit « c’est une construction ! » alors je me suis appliquée pour lui faire beaucoup de dégâts mais c’était difficile car elle allait hyper vite et qu’elle se soignait presque au fur et à mesure. Asriel a fini par se venger en la tuant d’un coup de fléau. (2)

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Comme il y avait deux portes dans la salle nous avons décidé de continuer à l’est pour suivre des traces de sang. Cela nous a menés dans un couloir où nous avons trouvé un passage secret dans le mur ! Il s’ouvrait sur une petite pièce avec des hiéroglyphes au mur et une grande statue agenouillée comme pour une incantation. Elle était très belle mais sans visage… Impossible de savoir qui elle représentait, même papy Hekmet ne le savait pas ! En fait c’est parce que quelqu’un lui avait arraché le visage ! Enfin lui avait enlevé son masque quoi ! Les hiéroglyphes parlaient de 1000 ans de malédiction et d’une âme trois fois divisée, je n’ai pas tout bien compris et surtout pas eu le temps de beaucoup réfléchir à ça parce qu’un espèce de gros serpent à tête humaine nous a sautés dessus ! Un Nécrophidius d’après Radoki. Lui et Hekmet savent décidément beaucoup de choses. (3)

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Après l’avoir tué on est sorti du passage secret et on a continué notre chemin à travers le couloir jusqu’à tomber sur les fameux aventuriers de la main brûlée ! On les avait repérés à leur lumière qui filtrait à travers une porte faite de barreaux en bronze mais nous n’avons pas réussi pour autant à les prendre par surprise.
Là je te raconte pas comment le combat a été difficile !! Ils n’étaient que quatre mais nul doute que leur puissance dépassait la nôtre. Il y avait un prêtre qui arrivait même à faire apparaître une arme flottante pour nous attaquer ! Un magicien qui a lancé de la graisse au sol pour nous immobiliser, une roublarde violente et leur chef, la fameuse dame en parme, qui lançait du feu, même sur ses alliés ! (4)

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Je me suis vite retrouvée allongée, en feu, au milieu d’une flaque de graisse. C’est la honte, j’espère qu’Asriel ne m’a pas vue dans cette posture ! Il était tout près de moi et j’ai pensé un instant que c’était peut-être la dernière fois que je le voyais…
D’ailleurs la suite a failli me donner raison car j’ai vu plein de jolies petites poussières scintillantes avant de devenir complètement aveugle ! C’était un coup de la femme en parme, Velriana. Je ne sais pas combien de temps ça a duré mais c’était horrible ! J’entendais mes amis se battre et une femme hurler de rage. Je crois que Radoki et Sen étaient aveugles aussi à cause de ces foutues paillettes !
La roublarde m’a fait un croche-pied et n’a pas hésité un instant à me frapper au sol.
Quelle lâche ! En plus Asriel ne s’était pas gêné pour faire une réflexion sur sa beauté à notre arrivée face à eux… Je déteste cette femme.
Je ne sais pas exactement ce qui s’est passé comme je ne voyais rien mais je lui ai littéralement arraché le coeur et j’en suis bien contente. J’étais tellement en colère, je crois bien que j’aurais même été capable de le manger si je n’avais pas été aveugle à ce moment-là !
Il parait que papy Hekmet a invoqué des squelettes et qu’il a rendu Velriana aveugle en lui lançant une malédiction, c’est elle qui hurlait de rage. J’aurais bien aimé voir ça !
Même si elle se défendait vraiment bien, lançant tout un tas d’illusions et de sorts, une fois aveugle on a vite réussi à l’achever. Ensuite on a tué aussi le prêtre, je me suis même évanouie en lui portant un coup presque fatal ! Puis le mage s’est rendu et Sen l’a assommé pour qu’on puisse continuer notre exploration avant de le livrer aux autorités.
N’empêche je suis bien contente que Radoki soit avec nous, sans ses soins il y a bien longtemps que nous serions tous morts.
On a récupéré plein d’affaires sur ce groupe, j’ai maintenant des outils de cambrioleur d’excellente qualité et ça c’est cool ! L’autre roublarde m’aura au moins servie à quelque chose.

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Après avoir bien fouillé les corps on a continué notre avancée et c’était plus tranquille.
On a trouvé à l’est une pièce encore jamais explorée avec un sarcophage contenant la momie du prêtre fondateur de l’œil érudit et son rat momifié. Il y avait aussi quelques objets magiques dans un compartiment secret. (5)
En retournant sur nos pas on a visité au nord une grande pièce avec un cercle d’invocation, une sorte de trône et quatre grandes statues de créatures fantastiques très impressionnantes.
Yamasha le succube aux ailes d’aigle, Takaral le lanceur de sort mi-homme mi-squelette, une femme faite de nuages dont j’ai oublié le nom, et un ange avec un masque de métal. Mais lui papy Hekmet et Radoki n’ont carrément pas su nous dire comment il s’appelle, il est sûrement moins important que les autres.
Papy Hekmet a dit que les prêtres devaient venir ici pour invoquer des créatures en secret alors que c’était interdit. Comme quoi les prêtres aussi font des bêtises. Je vais m’en souvenir pour la prochaine fois qu’il me gronde. (6)

Finalement on est entrés dans une petite pièce avec une fontaine d’eau magique et des flammes montant jusqu’au plafond. C’était hyper impressionnant mais papy Hekmet nous a expliqué que les flammes n’étaient qu’une illusion. (7)
A l’ouest nous sommes entrés dans une petite pièce que nous n’avions pas encore vue et un squelette nous a attaqués, un champion d’après Radoki pourtant on l’a achevé plutôt rapidement ! (8)

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Plus loin il y avait une crypte avec plusieurs momies sur lesquelles nous avons trouvé pas mal de petits objets et même un passage secret contenant un coffre. (9)
La sortie de la crypte nous a ramenés vers la première pièce et les escaliers et nous sommes partis en direction de la ville.
Pourtant, plus nos pas nous éloignaient du sanctuaire, plus je ne pouvais m’empêcher de penser que nous en entendrions encore parler…

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Le magicien que nous avons kidnappé nous a raconté plein de trucs après qu’on l’ait réveillé.
Sur les ordres de Velriana, le groupe s’était attribué l’exploration du sanctuaire car en tant qu’adorateurs de Néthys ils se considéraient comme les plus légitimes pour le visiter et récupérer les secrets et objets magiques qu’il renfermait. C’est aussi à cause d’eux que le bras de pierre, appelé un ahkhat, nous a pris en chasse !
Cependant il nous a affirmé qu’ils n’étaient que quatre, le mystère reste donc entier concernant les traces de sang qu’Asriel a remarquées. Malheureusement il n’a pas su nous dire qui a pu prendre le masque de la statue puisque lui et son groupe n’avaient pas trouvé le passage secret ! Même les prêtres du mausolée n’ont aucune information sur cette relique…

Je sens que nous n’en avons pas fini avec toute cette histoire… Mais avant de se pencher plus sur le sujet nous avons une vente aux enchères à préparer et je compte bien m’appliquer au mieux pour que l’on revende un maximum d’objets au prix fort !

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