Le Masque de la Momie

Le Caveau de la Sagesse Dissimulée

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Les héros retournent le lendemain au Caveau de la Sagesse Dissimulée et Sanya trouve sans difficulté un mécanisme qui permet d’ouvrir une porte dissimulée qui s’ouvre sur un escalier qui plonge dans les ténèbres.

En bas se trouve une vaste pièce avec un coffre en son centre. Flairant le piège, Sanya s’avance prudemment et comprend qu’il y en a un (le sol risque de s’ouvrir sous leur pas!) et réussit à le désamorcer !
Le coffre est vide donc les aventuriers décident de continuer dans le Caveau.

a_gardien.jpgDans les couloirs, ils sont attaqués par des Gardiens mécaniques, ce qui les épuise et ils finissent enfin par triompher, à bout de souffle. Sur un des gardiens, ils trouvent une étrange clé. Grâce à leur capacité d’analyse et d’estimation, ils arrivent même à récupérer un peu de matériel sur les gardiens pour les revendre !

aeons.jpgIls trouvent ensuite 3 bibliothèques mais ils sont surpris par la présence d’ Aeons qui les perturbe fortement ! Asriel et Radoki se retrouvent en état de sidération et son assaillis de visions étranges de situations qui tourne en leur défaveur et subitement, Sanya ressent une envie irrépressible de quitter les lieux malgré le danger.
Sen se lance à sa poursuite et tenter de la ramener à la raison, mais la magie des aeons est trop forte et il doit donc user de la force pour la maîtriser.
Asriel, Heckmet et Radoki réussissent enfin non sans mal à vaincre ces créatures qui n’eurent de cesse de leur envoyer d’autres visions troublantes et ils peuvent continuer leurs recherches tandis que Sanya réussit à défaire ses liens et tente de s’échapper à nouveau quand l’attention de ses compagnons est distraite !

a_servant.jpgDans la bibliothèque centrale, ils trouvent un Serviteur mécanique qui peut les aider dans leurs recherches. Ils arrivent à le réactiver avec la clé trouvée plus tôt mais décident de revenir le lendemain car ils ne veulent pas risquer de se faire surprendre alors qu’ils sont à bout de force.

La roublarde et le paladin, à force d’aider le nécromancien et l’archiviste, ont réussi à apprendre l’ancien osirianais et peuvent donc désormais participer plus activement aux recherches pendant que le moine monte la garde.

Voici ce qu’ils apprennent.

Ils apprennent aussi que là où est enterré l’architecte Chisisek est un lieu où se trouve une rotonde où on peut trouver une fresque qui dépeint sa vie, dans ce même caveau ! Sanya découvre que le plafond n’est pas d’origine, donc Asriel entreprend de le détruire à l’aide de son fléau sous le regard de Radoki.
Hélas, le plafond était piégé et il s’effondre sur les 2 héros qui s’en sortent de justesse pour ne pas être ensevelis !

Après s’être soignés et débarbouillés, ils découvrent une sublime fresque qu’ils étudient avec attention avec Hekhmet et en apprennent plus sur le pharaon oublié, Chisisek et les Shory.

Ils décident de retourner voir Mumminofrah comme ils avaient promis de le faire mais elle a quitté la ville, ayant très probablement trouvé un autre bel étalon pour s’occuper d’elle.

Pour terminer, ils en apprennent plus sur l’ Arche de Sothis et comprennent que la prêtresse qui a disparu après avoir découvert le lieu est très probablement aujourd’hui la chef des cultistes à leurs trousses !!! (je retravaillerai)

Ils décident donc de quitter Tephu et de se rendre à Sothis pour continuer leur enquête !

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Plaisirs interdits

Après un moment de réflexion, nous avons choisi de faire porter le masque à Sen pour qu’il puisse interroger Khnenti et ses acolytes. Mais ne connaissant pas la véritable puissance de ce masque, nous avons pris nos précautions : Sen a été accroché fermement par Asriel à l’aide de corde pour qu’il ne puisse plus bouger.

Au moment où il mit le masque, il sentit une grande puissance magique l’envahir.

Mais la véritable puissance du masque ne se révélant qu’après un long moment à le porter, nous avons décidé de nous reposer ici même. Ce n’était probablement pas une bonne idée de laisser Hekmet faire son tour de garde seul, même si ses sens ne lui ont pas fait défaut cette fois-ci.

Juste avant de passer le relais à Sanya, Hekmet entendit du bruit. Il l’a réveilla donc pour qu’elle puisse vérifier le sanctuaire. Sa sensation de danger le conduit à réveiller Sen, et ils prirent la décision de lui retirer le masque et de couper ses liens.

Apparemment il sentit un vide en lui, et la force du masque disparu.

Les autres compagnons d’aventures furent également réveillés, tandis ce que Sanya fini par revenir n’ayant pas détectée la source du bruit.
Un bruit de verre brisé se fit entendre, et c’est à ce moment-là que tout s’accéléra…

Radoki place un sort de silence et Sen prit le chemin de sortie qu’on avait convenu. Mais des assassins l’attendaient malheureusement à la sortie. La brave Sanya, dans un élan de courage, essaya de les prendre à revers mais se heurta également à des assassins qu’elle n’avait pas repérés dans le noir.
Hekmet placa un sort de tentacule noir pour couvrir la retraite de Sanya, mal en point. Les aventuriers un peu chanceux sur ce coup-là mais toujours aussi courageux finirent par mettre un terme au combat. Le dernier assassin se suicida sachant sa survie ou évasion impossible.
Ces assassins avaient d’ailleurs les langues coupées, prouvant bien que ces hommes étaient probablement des mercenaires.

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Ca faisait longtemps que les cinq compagnons n’avaient pas dormi, et la fatigue se faisait sentir. Ils décidèrent donc de sortir pour se reposer, ce lieu n’étant vraisemblablement pas le meilleur endroit pour récupérer. Mais à peine remonté du sanctuaire, un esclave de Muminoffrah se présenta au groupe. Elle voulait absolument revoir Asriel pour son plaisir personnel, et immédiatement !

Le groupe se rendit donc dans sa villa à contre-cœur, ne sachant pas ce qui les attendait.
Asriel et Radoki furent tout d’abord forcé à chanter et faire des démonstrations de force. Puis Asriel fut mis à l’écart et préparé pour le plaisir personnel de Muminoffrah
Au risque de perdre définitivement la bonne relation qu’Asriel entrainait avec elle (et pour le reste du groupe), il lui fit part de sa relation amoureuse avec Sanya. En premier lieu déçu, elle se fit une joie de les placer ensemble dans une chambre.
Sen se dévoua alors à lui donner le plaisir qu’elle attendait, sachant que nos recherches dépendaient exclusivement de son bon vouloir. Ce fut sûrement épique car 5 jours de plus furent offerts.

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Les aventuriers continuèrent donc leurs recherches dans l’observatoire. Radoki traça sur une carte le chemin du soleil. Ils se rendirent ensuite à la maquette de Tephu pour faire des essais avec la lumière. Il manquait cependant la taille de la tour. Après quelques recherches en ville, ils trouvèrent un ancien ingénieur nain qui avait participé à la construction de la tour. Il donna tous les plans, heureux qu’on s’intéresse enfin à son œuvre.

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Après la reprise des tests sur la maquette, tout semblait indiquer les thermes de Tephu comme la prochaine destination du groupe pour trouver le Le Caveau de la Sagesse Cachée

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Le Sombre Dépôt

Suite au combat contre le golem d’os, nous nous sommes retrouvés à nouveau seuls face aux trois visages sculptés… Nous avons alors décidé de chercher d’éventuels pièges et des traces de magie.
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Je me suis avancée lentement vers le visage à l’expression apeuré, fermement accrochée à une corde tenue par Sen afin qu’il puisse me tirer en arrière en cas de danger. C’est comme ça que j’ai découvert que ce visage était en fait une porte, mais aussi qu’il était piégé, une immense lame menaçant de tomber du plafond si je tentais de l’ouvrir. Je me suis alors tour à tour dirigé vers le visage dégoûté qui s’avérait aussi être une porte puis vers le chagriné qui semblait avoir un mécanisme différent.
Malgré toute mon application et ma dextérité je n’ai pas réussi à désamorcer le piège de la première porte. Sen et moi nous sommes alors avancés vers le visage chagriné et il l’a fait pivoter laissant place à un visage surpris mais aussi à un cône de feu qui, sans nos réflexes, nous aurait bien amochés comme ça a été le cas pour les autres membres du groupe restés pourtant en retrait ! Heureusement Asriel a pu soigner tout le monde avant que l’on ne s’oriente vers la porte à l’expression dégoûtée que Sen a pu faire coulisser sur un rail.
Ouverte celle-ci débouchait sur un petit réduit conduisant à une autre porte en pierre. En examinant bien les alentours j’ai découvert un passage secret derrière l’endroit où le visage avait pivoté. En le faisant à nouveau pivoter nous avons pu constater que ce passage menait lui aussi dans un petit réduit avec une porte en pierre.
Chacune des portes en pierre menait à une salle différente comportant de nombreux parchemins et livres.
Celle à l’est était remplie aussi de nombreux sarcophages et j’ai trouvé un passage secret dans celle de l’ouest. En rampant sur plusieurs mètres j’ai pu accéder à une petite porte mais impossible de l’ouvrir ! Sen a essayé à son tour alors que j’époussetais mes vêtements plein de poussière en sortant du passage. Malgré sa force il n’a pas réussi à pousser la porte qui semblait coincée par quelque chose se trouvant de l’autre côté.
Durant le reste de la journée Papy Hekmet et Radoki ont étudié les nombreux parchemins pendant que Sen s’acharnait sans succès à pousser la porte coincée et que Asriel et moi cherchions des passages secrets. C’est comme ça que j’ai découvert un couloir secret permettant un accès différent à la salle des sarcophages ainsi qu’une petite cache près du mur au visage chagriné. Dedans nous avons trouvé un bandeau magique.
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Lors de leurs recherches, Radoki et papy Hekmet ont trouvé plusieurs documents en rapport avec l’inquisition mais aussi de puissants et dangereux sorts retranscrits sur des parchemins faits de pierre ainsi que le journal d’un prêtre de Néthys nommé Khnenti.
Ce journal est sans nul doute la plus belle trouvaille de la journée. Khnenti semble avoir voué une partie de sa vie à faire des recherches sur le masque ! Grâce à lui nous savons maintenant que c’est l’Ordre Sacro-saint de la Plume Bleue qui a enfermé le Kâ du pharaon des cieux dans son masque juste avant de le voler. Leur but était de connaître les plus sombres secrets du pharaon.
Le journal comportait aussi une liste détaillée des différents pouvoirs conférés à qui porterait le masque plus de 24h.
Papy Hekmet a même remarqué qu’un des sarcophages présents dans la salle est n’était autre que celui du prêtre Khnenti enfermé vivant pour avoir trop cherché la connaissance. Les autres sarcophages semblaient contenir des conservateurs ayant subi le même sort.
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Après une bonne nuit de sommeil nous avons décidé de nous attaquer à nouveau à la porte arborant un visage apeuré. Ne parvenant toujours pas à désamorcer le piège, j’ai proposé que l’on tente un sort d’ouverture et Sen a fait l’aller-retour en ville pour en acheter un parchemin.
Pendant ce temps papy Hekmet a identifié le bandeau magique comme un objet maudit ! Heureusement qu’il est fort sinon quelqu’un aurait pu l’enfiler et dieu sait dans quelle misère cela nous aurait entraînés !
Le sort a permis d’ouvrir la porte sans difficulté et aucune lame n’est tombée du plafond! Je n’ai pas bien compris pourquoi car le piège semblait pourtant toujours enclenché. Nous en avons déduit qu’il s’agissait peut-être simplement d’une illusion pour effrayer les aventuriers.
Derrière la porte nous attendait une grande salle d’où partait plusieurs couloirs. Les murs étaient ornés d’étagères et de hiéroglyphes mais avant de se lancer dans la lecture de ceux-ci nous avons décidé d’explorer les différents couloirs formant une sorte de labyrinthe.
C’est ainsi que nous nous sommes retrouvés nez à nez avec 4 molosses ! Ils étaient très imposants et noirs comme la nuit, à plusieurs reprises j’ai même eu l’impression qu’ils étaient faits d’ombres.
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Je dois reconnaître que je n’ai pas été très productive durant ce combat, les aboiements des chiens me hérissaient le poil et je me suis mise à fuir comme poussée par un instinct incontrôlable. Radoki, Sen et papy Hekmet aussi ont eu peur mais Sen a réussi à se ressaisir vite pour aider Asriel à repousser les assauts de nos ennemis. Mais Asriel a tout de même fini au sol, baignant dans une quantité effroyable de sang. J’ai eu très peur en le voyant ainsi et je me suis jetée à mon tour sur les molosses ! Mais après plusieurs morsures j’ai dû enchaîner une série de cabrioles pour fuir et éviter de finir dans le même état que mon cher paladin.
Finalement Papy Hekmet a lancé quelques sorts plutôt efficaces contre les chiens, Sen a achevé les derniers et Radoki a soigné Asriel in extremis !

Comme la veille nous avons passé le reste de la journée bien occupés, papy Hekmet et Radoki plongés dans les livres, Asriel et moi tâtonnant les murs à la recherche de quelques secrets et Sen poussant toujours cette même porte récalcitrante.
Porte que nous avons facilement rejoint avec Asriel après que j’ai découvert un long couloir secret menant derrière celle-ci. Le pauvre Sen a donc passé deux journées à s’épuiser pour rien, j’aurais pu trouver ça rigolo mais le voir tout rouge et sale m’a fait un peu de peine.
Cette fois encore les recherches de Radoki et papy Hekmet nous ont appris beaucoup.
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Papy Hekmet a trouvé très vite le parchemin d’inquisition tant convoité ! La lecture qu’il nous en a faite a été assez éprouvante pour moi puisque le rapport ne comprenait pas uniquement les questions et réponses de l’interrogatoire mais aussi le détail des tortures infligées au prisonnier.
Grâce à ce document nous avons découvert que les membres de l’ordre n’ont pas réussi à apprendre les secrets du peuple volant à l’aide du masque. Nous avons aussi la localisation exacte de celui-ci et du coeur cachés avec soin par l’ordre de la Plume Bleue. Je me demande si le cœur a lui aussi été découvert et déplacé depuis tout ce temps… Peut-être aurons-nous un jour l’occasion d’aller voir…
Enfin, papy Hekmet a retrouvé les traces des recherches faites par Khnenti sur le pharaon oublié. Elles se trouvent dans une toute autre partie du sanctuaire intérieur nommé Le Coffre de la Sagesse Cachée.
Malheureusement les informations sur le lieu sont maigres… La seule indication concerne une ancienne tour détruite depuis des années et qui aurait permis au érudits de découvrir l’entrée du Coffre à condition qu’ils aillent à son sommet un soir d’été.
Localiser cette nouvelle partie du sanctuaire intérieur ne semble donc pas simple, d’autant plus que nous avons besoin de rester le plus discrets possibles !
J’ai proposé que papy Hekmet enfile le masque afin de communiquer avec la dépouille de Khnenti, si il accepte de parler il pourrait certainement nous apprendre beaucoup de choses ! Mais l’idée d’utiliser cet inquiétant masque ne rassure personne…
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La course de char

Le jour tant attendu de la course était là.
Au milieu de l’arène et de tout ce brouhaha
Je m’attarderai simplement sur trois chars
Dont l’importance reflétait leur éclat.

En premier Asriel, et votre humble serviteur,
Dont l’association avait quelques admirateurs.
Ensuite venait le duo formé de Sen et Sanya
Qui concouraient en grand apparat.
Enfin se trouvait Hekmet en unique cavalier
Qui allait démontrer que l’expérience des années
Fait plus que la fougue et l’impulsivité.

Les participants étaient prêts
Leurs chevaux aptes à s’élancer
Et dans la clameur, le départ fut donné !

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Notre cheval filait à vive allure
Et je pu voir par-delà son encolure
Poindre la première difficulté
Que les organisateurs avaient concocté.

Le parcours empruntait un pont encore inachevé
Et lorsqu’Asriel héla pour accélérer, je senti mon cœur hésiter.
Durant les longues secondes de notre vol plané
Je cru percevoir les cris de nos amis cavaliers
Mais un regard en arrière ne permis de les discerner.

Afin de gagner du temps, suivant à la lettre mes indications,
Asriel manœuvrait notre dromadaire tel un étalon.
Prenant des chemins tortueux au milieu de la foule
Nous dirigions notre carriole au travers des traboules.

C’est alors qu’un char, conduit par des hommes masqués
S’approcha de nous et se mis à nous attaquer.
Semblant sortir de nulle part, cette attaque nous surpris
Puis à l’aide de feintes nous nous mîmes à l’appris.
Sur nous, soudain, une pluie de flèche s’abattit
Dont nous réchappions grâce à nos amis.
Sen et Sanya, dont le char semblait différent,
Surgirent à notre rescousse et coursèrent ces mécréants.

Libre de toute entrave, le chemin enfin dégagé,
Nous poursuivions la course qu’il nous fallait gagner.
Usant de nos rênes comme deux forcenés,
Notre monture progressait à grandes enjambés.
Après quelques obstacles facilement esquivés
Nous avions enfin en vue la ligne d’arrivée.
Au prix d’un ultime effort, devant Muminoffrah charmée,
Une troisième place nous arrivâmes à arracher.

Je dois également mentionner Hekmet et son arrivée grandiose
Qui, à n’en point douter, de cette course folle fût l’apothéose.

Même si cette course, nous n’avions pas gagnée
Les performances de notre groupe furent remarquées.
Muminoffrah, après s’être longtemps isolée avec Asriel
Se montra d’humeur joyeuse et accéda à notre requête.
Nous pûmes de nouveau parcourir les archives spiralées
Pour enfin percer les mystères du Pharaon Oublié.

Parmi les monceaux de livres et parchemins,
Sur de nouvelles informations nous mîmes la main.
Notre Pharaon préféré, d’après ces nouveaux documents
S’était vu subtilisé son masque et son cœur après son embaumement.
Un groupuscule se faisant appelé « Plume bleue »
Aurait ainsi spolié le défunt Pharaon des Cieux
Les ouvrages sur le sujet, malheureusement pour nous
Etaient entreposé dans la vieille ville au fond d’un trou.

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Cette singulière cavité aux allures de puit abandonné
Etait en fait une entrée secrète et oubliée.
Après plusieurs dizaines de mètre de dénivelé
Nous arrivions devant une porte scellée.
Ici ni gardien, ni visiteur pour nous déranger.
Seuls dans le silence et la froideur de ce lieu délaissés
Nous progressions jusqu’à être attaqués
Par un golem fait de carcasses et d’os amoncelés.

Une fois cet adversaire défait, nous étions dans l’impasse
Car devant nous se dressaient trois énormes faces
Dont les expressions grotesques n’exprimaient que menace.

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La cité des hommes roseaux

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La bibliothèque privée

Après avoir parcouru la partie publique de la bibliothèque de Téphu, les voyageurs d’outretombe comprirent qu’elle ne contenait aucune information intéressante pour eux et conclurent qu’ils iraient continuer leur recherches dans les parties privées. Après une nuit passée à l’auberge des Vents du Désert, les aventuriers se séparèrent. Pendant qu’Heckmet et Radoki partaient à la découverte des connaissances sibyllines de la grande bibliothèque, Asriel, Sanya et Sen tentèrent d’obtenir une audience auprès de l’Haty-a Deka An-Keret. Ils rencontrèrent au sanctuaire de Nethys une prêtresse intendante du nom de Deaconess qui leur conseilla de finir leur recherche dans la partie privée des archives avant de requérir une entrevue avec le gouverneur de la ville. Devant l’infructuosité de leur démarche, ils rejoignirent leurs compagnons.
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Après trois jours de recherche dans la partie privée de la grande bibliothèque de Téphu, voici les informations que le groupe récupéra.
Sur un papyrus datant du second age d’Osirion (il y a plus de 6.000 ans), ils découvrirent des histoires traitant du pharaon oublié, racontant qu’il chevauchait les étoiles, probablement ce qui lui donna son surnom de “Pharaon des cieux”. Une illustration le montrait debout sur une estrade dans un temple de cristal traversant le ciel étoilé. Cela rappela au barde d’anciennes légendes sur un peuple désormais éteint, les Shouris. Leur empire qui déclina il y’a déjà 10.000 ans voyageait à l’aide de cités volantes produites grâce à leurs extraordinaires connaissances arcaniques.
Un codex leur appris également que ce parchemin était une copie dont l’original faisait parti de la collection personnelle d’Hakotep se trouvant actuellement dans les archives spiralées, un sanctuaire intérieur situé dans la partie privée de la bibliothèque mais nécessitant une autorisation pour y pénétrer.
Enfin, ils obtinrent des informations sur les méthodes d’embaumement de l’époque du pharaon oublié, mais rien de véritablement intéressant.
Le jour suivant, le groupe alla réitérer sa demande auprès de l’Haty-a. Les voyageurs demandèrent un accès aux archives spriralées pour obtenir plus d’information sur Hakotep, notamment le reste de la collection de parchemin. Revenant le lendemain, la prêtresse s’excusa en leur présentant un refus d’audience, mais leur conseilla d’insister en ajoutant des arguments prouvant l’importance de leur requête. Les aventuriers évoquèrent alors les problèmes liés à la nécropole de Wati, ce qui sembla convaincre grandement l’intendante qui leur promis de soumettre à nouveau leur demande au gouverneur.
Deka.jpgLa matinée suivante, la prêtresse leur appris avec joie que Deka An-Keret acceptait enfin de les recevoir. Cette joie fut de courte durée puisque le gouverneur se montra méprisant et ne leur autorisa pas l’accès, ne prenant même pas le temps de les écouter. L’audience pris fin lorsque celui qui apparu comme laquais de Muminofrah, une noble proche du Prince de Rubis, vint quérir la présence de l’Haty-a sur ordre de sa maîtresse. Le groupe profita du coursier pour se renseigner sur cette personne de la haute noblesse, y voyant une potentielle alliée pouvant leur permettre d’accéder au sanctuaire intérieur.

L’éventeuse du Prince de Rubis

Les voyageurs se dirigèrent donc vers la barge privée de Muminoffrah. Sur la route ils achetèrent un bijou d’or et de rubis comme présent pour espérer obtenir une audience auprès de la noble. Le groupe n’eut aucun mal pour passer les gardes rejetant les badauds, et prit place dans la file venant admirer et tenter de s’attirer les faveurs de la femme plantureuse.
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Vint le tour des voyageurs et Radoki déclama avec talent et en chanson leur requête. Muminoffrah sembla apprécier grandement sa prestation et fit signe à Asriel de lui apporter le cadeau puis l’invita sur un clin d’œil à participer avec ses compagnons à un dîner qu’elle organisait plus tard dans la soirée. Les aventuriers s’apprêtèrent alors pour cet événement festif et se présentèrent à l’heure convenue. C’était un petit rassemblement de noble autour d’un banquet très généreux et l’éventeuse du Prince de Rubis n’attendit pas longtemps avant de faire monter sur son estrade Asriel, le priant de bien vouloir la divertir. Le paladin joua de ses atouts physiques sous l’œil lointain mais vigilant de la jeune Sanya, mais Muminoffrah bailla et se lassa vite du combattant. Elle le congédia et appela à sa suite Radoki, qui repris ses représentations pour son bon plaisir et lui conta une partie de leur aventure en glissant au passage la raison de leur venue à Tephu : L’accès au sanctuaire intérieur des archives spiralées. Il fut surpris quand elle accepta sans même poser de question et appela Deka qui venait tout juste d’arriver à les rejoindre. Elle demanda au gouverneur d’accorder aux voyageurs trois jours d’accès aux archives et l’Haty-a s’exécuta sur le champ en demandant à un de ses scribes de rédiger une autorisation en bonne et due forme qu’il remis au barde. Les aventuriers profitèrent de la fin du dîner, heureux de pouvoir enfin reprendre leurs recherches.

Les archives spiralées

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Le lendemain, les voyageurs se présentèrent à l’entrée des archives. Les sentinelles les mirent en garde. Elles n’étaient que très peu fréquentée (et d’ailleurs actuellement vide de chercheur) et la concentration de savoir en ces lieux pouvait avoir eu des répercussions étranges sur les archivistes gardant le sanctuaire. Ne perdant pas de vue leur but, les aventuriers pénétrèrent dans les archives spiralées. Peu de temps après, ils croisèrent un monstre, un Daemon simiesque avançant tranquillement vers le groupe se préparant alors au pire. La créature les salua et se présenta comme gardien du sanctuaire intérieur. Il leur demanda leur autorisation et leur indiqua le chemin vers les archives avant de retourner vers ce qui devait être ses quartiers. Les voyageurs reprirent leur chemin et entrèrent dans une salle de lecture, étrangement occupée par une femme plongée dans ses recherches et ne souhaitant pas être dérangée. Le groupe avança plus profondément dans le sanctuaire pour se retrouver face à une quantité impressionnante d’ouvrage contenue dans de grandes étagères réliées par des ponts de parchemins traités magiquement pour supporter la charge des chercheurs. La bibliothèque s’enfonçait également profondément en souterrain via un escalier submergé par les antiques documents. Les voyageurs se rendirent vite compte que la plupart des livres étaient écrits en ancien Osirien, langue que seul Hekmet maîtrisait. Fait étrange, il semblait que les ouvrages étaient mal classés, comme si quelqu’un les avait soit consulté récemment, soit volontairement dispersé. Les recherches furent malheureusement infructueuses pour cette journée et c’est attristé que le groupe quitta ces lieux. Ils touchèrent tout de même quelques mots aux gardiens du sanctuaire à propos de l’étrange femme qu’ils avaient croisé, ce qui les intrigua.
medusa.jpgLe lendemain les archivistes leur appris que l’intruse était en faite une redoutable méduse et pour les remercier de leur aide, ils leur accordèrent les entrées libres de frais dans le sanctuaire en plus d’une jolie somme d’argent. Malgré la réalité du danger rodant dans le sanctuaire, les voyageurs reprirent leurs recherches qui furent encore une fois un échec ce jour ainsi que le suivant.

La course de char

Les aventuriers étaient dans l’impasse. Ils n’arrivaient pas à franchir la barrière de la langue, et seul Heckmet pouvait espérer atteindre le savoir que recelait les ouvrages. Mais le temps jouait contre eux et ils n’avaient désormais plus accès aux archives spiralées. Alors qu’ils cherchaient une solution, un laquais de la noble Muminnofrah vint les avertir qu’elle organisait une course de char et qu’elle serait enchantée d’y voir participer Asriel et ses compagnons. Une belle occasion d’étendre leur accès à la bibliothèque.

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Sables Mouvants

Introduction au troisième acte de la campagne

Les Voyageurs d’Outre Tombe sont entrés en possession d’un puissant artefact, le Masque du Pharaon Oublié, et ont également appris l’existence d’un mystérieux Culte du Pharaon Oublié, qui recherche activement le masque pour semble-t-il ressusciter le Pharaon des Cieux… Et les aventuriers ont pu se rendre compte de la puissance de l’artefact entre de mauvaises mains…

Bien que les Voyageurs aient vaincu les membres du Culte à Wati, ils sont maintenant pleinement conscients que ses ambitions ne seront pas contrecarrées aussi facilement, et que les aventuriers étant maintenant en possession du masque, ils seront vraisemblablement à nouveau la cible du culte tôt ou tard.

Très peu d’information sur Hakotep, Le Masque du Pharaon Oublié , ou Le Culte du Pharaon Oublié est disponible à Wati, mais la ville voisine de Tephu est l’hôte de La Grande Bibliothèque, le plus important centre de connaissance de la région voir de tout Osirion. Si des informations peuvent être trouvées, La Grande Bibliothèque de Tephu est l’endroit où chercher.

Tephu se situe en aval de Wati au nord-ouest, à quelques heures de bateau à travers la rivière du Sphinx. Comme la plupart des citées de ses rives, Tephu est chaude, poussiéreuse et fourmille perpétuellement d’activité. Ses rues sont noires de colporteurs, bien connus pour leur entêtement, leurs escroqueries à deux sous, et leur incapacité à entendre le mot “non”.

Les Voyageurs sont immergés dans ce monde dès qu’il descendent du ferry -on leur propose de tout : de l’émincé salé d’agneau, des citrons, olives, thé à la menthe, tapis (certains que les vendeurs prétendent être “magiques”), peaux de chameau, articles en cuir, narguilés, casseroles et poêles, et même des chameaux ou des danseuses et danseurs.

Après s’être frayé un chemin à travers les vendeurs, crieurs et colporteurs, et réservé une auberge, les Voyageurs d’Outre Tombe découvrent La Grande Bibliothèque de Tephu.

L’imposante façade du bâtiment n’abrite que le Sanctuaire Extérieur, de La Grande Bibliothèque, la partie publique de la bibliothèque, qui abrite une collection magnifique de cartes et de travaux modernes sur Osirion et son histoire. Des sages, érudits, académiques et scribes du monde entier sont des visiteurs fréquents des collections du Sanctuaire Extérieur.
En contraste, Le Sanctuaire Intérieur de La Grande Bibliothèque, divisé en plusieurs petites bibliothèques, constitue l’essence même de Tephu. Sa majeure partie est caché en dessous où à l’intérieur des bâtiments et fondations de la ville, et l’accès à ces collections restreintes est étroitement controllée.

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Le dragon d'ombre et la ville aux merveilles

dragon.jpgLes aventuriers passent quelques heures à échafauder un plan pour vaincre le dragon umbral. Leur principale difficulté est que le dragon est très prudent (il ne se pose que rarement au sol) et il possède un souffle très large qui peut les terrasser très rapidement. En cherchant des informations, ils apprennent que le dragon peut devenir invisible !

Ils décident qu’ils compteront sur la force et l’agilité de Sen pour saisir le dragon, mais cela ne pourrase faire que s’il est sous l’effet d’un sort de vol et un sort d’agrandissement, ce dont Hekmet se chargera.

Au petit matin, les aventuriers constitue un faux tas de richesses pour appâter le dragon et c’est Sen qui est chargé de l’apporter dans la Nécropole. Rapidement, il est perdu de vue par ses camarades, Shardizah et Ptemenib qui restent à l’entrée.

Quelques minutes plus tard, ils voient Sen revenir en courant, pourchassé par le dragon qui crie « ON NE SE MOQUE PAS DE KALO ! ». Shardizah s’élève dans le ciel et fonce vers le dragon pour engager le combat mais elle se fait violemment blesser et fuit pour aller se faire soigner par Ptemenib resté plus en retrait.

Sous l’effet d’un sort de rapidité lancé par le vieux nécromancien, toute la troupe s’élance pour rejoindre Sen et participer au combat ! Conformément au plan, Hekmet agrandit Sen et lui donne la capacité de voler, sous les acclamations et chants de Radoki qui encourage le groupe ! Sanya tente une approche pour prendre le dragon par surprise si Sen arrive à le ramener au sol, mais le moine éprouve quelques difficultés. Asriel tente quant à lui de blesser le dragon à distance avec son arc récemment obtenu et prodigue quelques soins à ses camarades quand ils en ont besoin.

Soudain, Kalo devient invisible et comme les aventuriers ont anticipé la manœuvre, Shardizah lance un sort de poussière scintillante qui le fait réapparaître. Sen achève alors le dragon déjà bien affaibli et ce dernier chute vers le sol, pile dans la bâtisse où se situait Sanya qui se retrouve alors ensevelie !

Asriel, paniqué à l’idée de perdre Sanya une deuxième fois, s’élance et sort Sanya des décombres. Ne portant pas attention aux autres membres du groupe pour pourraient le remarquer, il la sert fort dans ses bras en veillant à ne pas trop l’écraser contre son épaisse armure et dépose un léger baiser dans le cou de l’adolescente.

Quelques heures plus tard, Shardizah déniche le repaire du dragon. Les aventuriers récupèrent comme convenu la moitié du tribut donné auparavant par les habitants de la ville ainsi que quelques objets d’arts et de l’équipement qui n’intéresse pas la dragonne de cristal.

Les aventuriers souhaitent continuer d’explorer la Nécropole mais elle est désormais sous le contrôle de Shardizah qui ne leur donne pas l’autorisation de poursuivre à l’intérieur. Un marché est un marché et donc, légèrement déçus, les aventuriers décident de poursuivre leur enquête autrement.

Au Grand Mausolée, ils se font remercier mais très rapidement, ils comprennent qu’ils ne sont plus trop les bienvenus à Wati. Certes, ils ont libéré la ville de dangereux trafiquants de Mummia, d’un groupuscule encore plus dangereux (la chaîne d’argent), ils ont anéanti quasiment tous seuls une armée de morts vivants et empêché la ressurection d’un pharaon par un dangereux psychopathe, mais les personnes de faible esprit dont rapidement des raccourcis et leur attribue une part de leur malheur.

La nuit dernière, 5 autres aventuriers dont la description ressemble à leur groupe se sont fait assassiner dans une auberge et un masque d’or a été retrouvé sur place en signe d’avertissement.

osirion.jpgPassablement vexés mais pas rancuniers, les aventuriers décident donc de quitter Wati, non sans avoir visité la scène du crime auparavant (ils n’ont rien trouve) et de rejoindre la cité portuaire de Tephu.

Ils prennent un bateau et le voyage dure 4 h pour arriver à leur destination, de l’autre côté du confluent entre l’Aspic et la Tortueuse, là où ces 2 rivières jumelles se rejoignent pour forme le fleuve Sphinx qui traverse la capitale d’Osirion beaucoup plus au nord. La rivière regorge de poissons et de crocodiles et on peut observer ça et là des lotus dans les recoins un peu plus calmes.
Les aventuriers savent que seuls les plus chanceux pourront observer des hippopotames car cet animal est en quasi voie de disparition à cause de la chasse.

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En arrivant à Tephu, les aventuriers sont frappés par la différence d’ambiance entre cette ville et Wati. Difficile d’imaginer en arrivant ici qu’à seulement quelques dizaines de kilomètres d’ici, une ville a failli être entièrement anéantie par une horde de morts vivants. Visiblement, peu de gens à Tephu sont au courant de la gravité de la situation et vu le ton employé quand ils parlent de Wati, les aventuriers comprennent que les 2 villes sont quelque peu rivales.

tephu_02.jpgLa principale activité de la ville (en état de quasi-monopole d’ailleurs) est la récolte et le traitement du papyrus. Les aventuriers s’en aperçoivent vite en se promenant dans les rues fourmillant de monde et de boutiques, ainsi qu’en observant les bannières de la ville qui flottent au gré du vent.

Ils apprennent que le leader actuel de la ville est un Haty-a (comme à Wati) du nom de Deka an-Keret. Ils décident d’aller demander une audience car ils ont appris que les parties les plus privées de la Grande Bibliothèque où ils comptent faire des recherches nécessitent une autorisation écrite. Ils laissent Hekmet à l’ Auberge des Vents du Désert pour réaliser ils ne savent quelle sorcellerie et se dirigent à la préfecture du Gouverneur.

Le bâtiment est hélas fermé et ils décident donc de ne pas perdre de temps et d’aller voir cette fameuse Grande Bibliothèque pour commencer avant la nuit quelques recherches dans les parties publiques. Ce bâtiment, immense et surmonté d’un dôme bleu et de pinacles dorés, impressionne les aventuriers. Ils ne trouvent rien de bien concluants et décident donc de revenir le lendemain en compagnie d’Hekmet et que le laisser avec le barde pour faire des recherches pendant que Sen, Sanya et Asriel enquêteront en ville.

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La menace du dragon d'ombre

Bien qu’il nous reste encore à trouver un moyen pour détruire le masque doré, nous avons décidé de passer quelques jours à Wati afin de nous reposer et de visiter de nouveaux endroits de la nécropole.
C’est ainsi qu’après une petite semaine de pause durant laquelle papy Hekmet et Radoki ont amélioré nos équipements, nous avons mangé une drôle de viande chez le couple délivré des gravats.
Je crois bien que c’était de l’âne, ou peut-être de la poule, ou bien du lapin, la première fois que je goûtais un truc pareil en tout cas !
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Le lendemain de ce festin nous venions tout juste d’entrer dans la nécropole lorsque nous avons été stoppés net par une créature géante et sombre : un dragon d’ombre !!

Le dragon d’ombre
A peine avait-il soufflé un vent d’énergie négative que papy Hekmet, Radoki et moi tombions inconscients au sol. Heureusement Sen nous a transportés un peu à l’écart où Asriel a pu nous soigner grâce à ses pouvoirs de paladin. Conscients de la puissance du dragon nous sommes alors bien vite partis nous abriter dans des bâtiments pour éviter un nouvel assaut.
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Je n’ai pas pu suivre correctement la suite du combat puisque je m’étais réfugiée sous une table au plus profond d’une maison. J’ai su plus tard que mes compagnons, moins bien cachés, avaient tous été touchés à nouveau par le souffle destructeur du dragon.
A un moment Sen, invisible, est venu me dire qu’il allait m’amener aux portes de la nécropole pour que l’on puisse fuir. J’ai sursauté comme une folle en entendant sa voix sortie de nulle part.
En sortant j’ai compris l’ampleur des dégâts en distinguant Radoki au sol et Asriel très mal en point après une morsure du dragon. Inquiet en voyant cela, Sen m’a dit de retourner me cacher et bien que ce soit lâche je n’ai pas hésité longtemps avant de la faire.
Il paraît que les gardes de la nécropole sont tous tombés un à un sous les coups de griffes du dragon et qu’un second dragon encore plus grand est apparu avant de disparaître sous la menace de Radoki. Je suppose qu’il s’agissait en fait d’un tour lancé par lui-même, mais j’ai bien l’impression que ça le rend heureux qu’on le croit vainqueur d’un dragon alors je ne lui en parle pas.
Le véritable dragon, quant-à lui, a fini par partir. De ma cachette, je l’ai distinctement entendu rugir
- « Apportez-moi un tribut ou je détruirai la ville ! ».
Sans même avoir le temps de se réjouir d’être encore tous en vie nous avons dû essuyer une nouvelle attaque !
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Nous la devions cette fois aux gardes morts qui, par un étrange maléfice, se sont transformés en ombres intangibles. Les combattre n’était pas si difficile mais, tel un virus, leur mal se propageait et chacune de leur victime se relevait d’entre les morts pour se rallier à leur cause.
Après les gardes nous avons donc du vaincre aussi deux personnes transformées en ombre dans leur propre maison. Maison fort jolie d’ailleurs et pleine d’intéressants bibelots que mes compagnons ont refusé que j’emporte. Pourtant je suis certaine qu’ils m’auraient été bien plus utiles qu’à un couple de cadavres…
Après un petit détour au Grand Mausolée pour se faire soigner et récolter quelques informations sur le dragon d’ombre, nous avons compris à quel point cette créature pouvait être un fléau.
Il nous a été décrit comme infâme et surpuissant par le Vanth de Nakht… Comme si ces points-là ne nous avaient pas déjà sautés aux yeux lors de notre si agréable rencontre avec lui…
Mais son savoir nous a tout de même été utile puisqu’il nous a appris que l’ennemi juré d’un dragon d’ombre n’est autre qu’un dragon de cristal !
Il nous fallait donc retrouver Shardizah et prier pour qu’elle ne soit pas trop rancunière et accepte de nous aider…
Je reconnais que cette option ne m’emballait pas tellement !

A la recherche de Shardizah
Sans traces récentes du dragon de cristal, nous avons dû faire le tour de la ville en quête d’informations sur l’endroit où elle avait été vue pour la dernière fois.
Commença alors une sorte de course aux trésors à dos de chameaux. Tu sais à quel point j’adore les énigmes, ce jeu de piste avait donc tout pour m’amuser, si ce n’est la crainte de ne pas en revenir vivante !
Au sud nous avons rencontré Kameth, un très charmant marchand s’étant fait dévorer plusieurs chameaux par Shardizah et qui nous a promis un cadeau si nous parvenions à le débarrasser du dragon. Je glisse ici un portrait de lui afin de ne jamais oublier sa belle chevelure.
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Sur ces dires nous nous sommes dirigés ensuite vers le sud-est dans une zone rocailleuse et après de longues minutes de pistage nous avons continué vers le nord dans une région particulièrement collineuse.
C’est là que plusieurs gobelins nous ont sautés dessus !
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C’est petit et étrangement effrayant un gobelin, mais qu’est-ce que ça peut être idiot ! Si nous n’en avions pas été la cible, j’aurais bien rigolé à regarder leurs originales techniques de combat.
Ils sautent dans tous les sens en poussant des cris bizarres et ils lancent tout ce qui leur tombe sous la main ! Radoki s’est pris une chaussure sur le crâne puis des vêtements alors que Sen recevait un coup de crâne de chameau. Crâne de chameau sur lequel il a lamentablement glissé quelques secondes après.
Plus tard ça a été au tour de Hekmet de se voir assommé par un fémur et d’Asriel de se prendre sur le front un pot de fleurs sorti d’on ne sait où.
Un des gobelins a même tenté de me jeter un de ses collègues sur la tête ! Bien sûr il n’a pas réussi et son acolyte s’est directement vengé en essayant de le lancer à son tour, ce qui les a menés dans un épique combat !
Le ridicule semble être une forme d’art chez eux puisque leur chef s’est pointé, monté sur une hyène et portant un long rideau rouge en guise de cape et un collier d’ossements. Il jouait d’un drôle d’instrument, une sorte de flûte qui m’a vaguement rappelé des souvenirs comme venus d’une autre vie…
Quoi qu’il en soit, une fois ce gobelin mort, j’ai discrètement glissé l’instrument dans ma poche pendant que mes compagnons avaient le dos tourné.
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Pour une fois je dois dire que ce combat a été plutôt divertissant et rapide.
Evidemment ce n’est qu’une fois tous les gobelins morts ou enfuis que nous avons réalisé qu’ils auraient pu avoir des informations sur Shardizah…
Nous nous sommes retrouvés un peu bêtes à ne pas savoir dans quelle direction partir mais j’ai aperçu au loin une petite hutte et nous avons décidé d’aller y jeter un œil.
C’est ainsi que nous avons rencontré Kapoom, un chouette gobelin alchimiste sans qui nous n’aurions jamais pu retrouver le dragon de cristal !
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Les débuts avec lui ont été plutôt difficiles car en arrivant dans la hutte Sen a posé sur la table la tête coupée du chef gobelin. Je me demande parfois si il se rend compte que les gens ont des sentiments. A moins que ce ne soit son expérience de la résurrection qui a fait ressortir cette indélicatesse en lui…
Après tout qui suis-je pour juger, je ne me sens moi-même pas encore totalement remise de ma mort.
Une fois Kapoom consolé du décès de Bob nous avons pu parler avec lui de Shardizah et du dragon d’ombre. Malgré sa peur évidente il a accepté de nous aider en nous donnant une fiole de liqueur radiesthésique pour que l’on puisse retrouver le dragon de cristal.
A présent mes compagnons dorment pour que l’on parte à la recherche de Shardizah dès l’aube. La hutte de Kapoom est petite et nous sommes un peu serrés mais ce n’est pas plus mal car ainsi je peux observer Asriel. Dieu qu’il est beau lorsqu’il dort paisiblement !
Je vais tout de même me reposer quelques heures moi aussi maintenant que j’ai pu te raconter nos dernières péripéties.
[…]
Me revoilà cher journal,
Ce matin nous avons versé la liqueur pour commencer à la suivre, c’est ainsi que nous avons trouvée Shardizah recluse dans une immense grotte.
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Le sort de Hekmet faisant encore effet elle était aveugle mais a tout de suite reconnu nos voix.
Elle ne semblait pas très disposée à nous écouter bien que l’évocation de la présence d’un dragon d’ombre l’ait rapidement fait réagir.
Il a tout de même fallu maintes négociations pour qu’elle accepte de nous aider.
Ainsi, nous lui avons promis de lui faire recouvrir la vue mais aussi de la soutenir auprès des prêtres de Pharasma pour qu’elle obtienne la gestion de la nécropole où elle aimerait s’installer.
Après avoir convenu d’un rendez-vous à Wati quelques heures plus tard nous lui avons laissé Radoki en gage de notre bonne volonté. Il dit qu’ils ont beaucoup échangé sur la route puisqu’ils partagent le même amour de l’art et de la peinture en particulier.
Une fois à Wati les prêtres ont accepté le marché de Shardizah, ce n’est peut-être pas un mal qu’elle règne sur la nécropole. Je crois de toute façon qu’ils n’ont pas bien le choix puisque le dragon d’ombre est toujours aussi menaçant bien qu’ils lui aient déjà donné beaucoup d’or.
A présent j’observe mes compagnons occupés à réfléchir à un plan d’attaque. Radoki propose d’enchanter des cailloux pour faire croire à un trésor et attirer le dragon d’ombre, Sen parle d’attendre demain et Ptemenib promet de nous accompagner.

Pour ma part je ne sais que penser, plus les minutes passent, plus cet inévitable combat m’effraie…

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Le masque doré

Nous avons réfléchis un petit moment avant de se décider sur ce que nous allions faire ensuite.

La salle d’où Radoki était revenu après sa téléportation nous semblait être le bon endroit pour continuer notre exploration, avant de passer la porte qui se dressait face à nous.

Après avoir parcouru le long escalier descendant vers la salle, nous atterrîmes dans une grande pièce où résonnait des clapotis. La ville de Wati en miniature se trouvait au centre, ainsi qu’un pilonne remontant jusqu’au plafond. De petite figurines étaient disposées dans la petite cité et semblaient de bonne facture.

Mais fort de nos expériences récente en matière d’exploration, nous avons pris nos précautions en étudiant la pièce avant d’aller jusqu’à son fond. Après que Sanya ait détectée les pièges, j’ai ressenti qu’une aura magique de protection était situé derrière le pilonne. La bravoure de Sen le conduisit à se faufiler sur le côté de la pièce pour détecter la source de cette magie.

Une sorte de gargouille se cachait ici, et s’adressa finalement à nous :
- « Vous n’êtes pas les bienvenu ! » nous cria-t’il d’une voix forte et résonnant dans la salle.»
Identifié comme étant un Scea Dunar, le barde ayant étudié ce genre de créature savait qu’il était du genre résistant, et surtout mauvais. Il prit la parole :
- « Nous venons retrouver celui qui a profané ce lieu. »
- « Mauvaise réponse. »

C’est à ce moment-là que le combat débuta. Il s’envola puis me lança un rayon que je ne pus éviter. Je me suis senti soudainement très affaiblis par cette magie… Chose que je déteste !

Le combat faisait rage, Sen sauta en l’air pour le frapper mais il se heurta à une sorte de bouclier autour du monstre. Asriel subit de lourd dégats également, mais nous finîmes par abattre cet ennemi fielleux – non sans mal.

Après avoir récupérer les figurines encore intacte (mon sort d’agrandissement sur Sen avait fait du ménage dans la maquette…), nous avons commencé à chercher des passages secret dans la pièce à l’aide d’un parchemin en ma possession et des talents de Sanya.

Mais rien ne se trouvait là, c’est pourquoi nous sommes remonté devant les portes encore fermées pour tenter d’avancer. Mais après réflexion, nous avons envoyé Qasin chercher une baguette de soins car nous étions à court, et surtout très affaiblis par le combat. D’ailleurs les soins n’avaient d’ailleurs quasiment plus effet sur nous ! Nous étions vraiment en mauvaise posture.

Pendant l’attente, Sanya et Radoki finirent par crocheter la porte (crochetage d’une rare difficulté).
Sanya écouta à travers la porte et décida de l’entrouvrir. Elle ne vit rien car la pièce était dans le noir, et il n’y avait apparemment aucun bruit.

Sen entra dans la pièce, suivit de près par Asriel. Une statue qui se trouvait en face de nous s’anima et commença à nous attaquer.

Nous avions déjà rencontré ce genre de créature, une construction, et nous savions que le fléau en Adamantium pourrait nous être utile contre elle.
La statue tapait fort, et ses coups nous faisaient saigner à tel point que Sanya tomba au sol en danger mortel !
Mais Sen réussi à la détruire, et je pu sauver Sanya in extremis à l’aide d’une potion.

Une nouvelle fois nous avons eu du mal à nous soigner et nous étions encore en mauvaise posture.
Nous n’avons rien découvert dans la salle où nous nous trouvions, et seulement une porte se trouvait face à nous. Sanya réussi encore une fois à crocheter la serrure après avoir détecter un potentiel piège.

Malheureusement nous n’étions pas discrets, et les portes s’ouvrèrent toutes seules, laissant apparaître une pièce circulaire contenant six pilonnes sur les extérieurs et une sorte d’autel surélevé à son centre.
Six zombies étaient devant les portes, et un homme avec un masque doré accompagné de deux momies trônait au milieu de l’autel.

D’un réflexe foudroyant je pu lancer une boule de feu bien placée dans le tas, mais elle ne fit aucun dégât à mon grand désarroi… Ils étaient apparemment protégés contre le feu.
Mais le sol de la pièce où on se trouvait commença à se transformer en verre en fusion ! Tout le monde pu éviter plus ou moins de tomber sauf Radoki.

Le combat était violent, les zombies furent assez rapidement mis hors état de nuire bien que certain nous atteignaient de loin avec leurs flèches, un sort de graisse fut placé devant l’entrée pour éviter qu’ils ne traversent. Par contre une momie invisible fini par nous attaquer par derrière et nous mis en grand danger !

Ma maladresse ne me fit pas passer loin de la mort, mais nous réussîmes à reprendre le dessus grâce au rituel que les prêtres avaient finalement lancé ! Nous avons pu être soignés grâce à ça, et les mort-vivant les plus faibles furent détruit.

Pendant ce temps, nous avons compris que l’homme au masque doré était un Nécromancien. Ses sorts étaient dévastateurs et il nous affaiblissait gravement à l’aide de sa baguette.
Nos attaques avaient du mal à l’atteindre, mais heureusement j’ai pu prendre le contrôle de sa seconde momie la majorité du combat.
Il fut finalement détruit par le rituel mais nous laissa dans un état critique.

En prenant le masque doré en main, nous avons tout de suite su que c’était un artefact. Les prêtres de Pharasma qui nous avaient rejoints nous expliquèrent qu’il fallait rapidement le déplacer hors de Wati car des forces obscures étaient toujours à sa recherche.

Il fallait qu’on décide de son sort avant une semaine…

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Sur les traces de Nebta Khufre

Nosoi.jpgNous attendions donc patiemment un écho à notre signal
Dans le silence de cette nécropole glaciale.
Pour nous occuper jusqu’au coucher du soleil
Nous nous sommes attelés à purifier l’autel.
Hekmet, à l’aide de ses connaissances éclairées,
Parvint même à refermer le passage qui fût de nouveau scellé.

Peu avant le crépuscule, nous vires arriver une ombre minuscule.
Mais point de Ptemenib volant à notre secours
Seulement Qasin dans ses simples atours.
Le vif psychopomp avait fait ce long chemin
Pour nous dire qu’une autre aide nous ne recevrions point.
Les grands prêtres de Pharasma s’attelaient à un rituel
Qui requérait l’ensemble de leur personnel.

festrog.jpgEt c’est donc seul face à l’adversité
Que nous devions une fois de plus nous débrouiller.
La décision fût prise de dormir à proximité
Pour garder un œil sur cet endroit convoité.
Au petit matin nous revinrent au passage effondré
Qui, bien évidemment, n’avait pas changé.
Une fois tous les gravats déblayés
Nous commençâmes enfin à explorer ce mausolée.
L’endroit en deux parties symétriques était scindé
Et comprenait au nord un sombre escalier.

L’aile droite comprenait une salle emplie d’animaux empaillés
Vestige de maîtres depuis longtemps oubliés.
De cette étrange animalerie nous ne purent rien tirer
Et nous nous dirigions donc vers une salle dont la porte était capitonnée.
L’intérieur révéla des archives conservées
Qui, d’une autre époque, recensaient les décès.

champion_squelette.jpgSi la partie Est était sans danger, il n’en fût rien du côté opposé.
En lieu et place de bêtes momifiés nous fûmes mis à mal
Par un groupe de Festrog au comportement bestial.
Ces immondes chancres bubonneux,
Couverts de fistules et autres furoncles odieux,
Semblaient sous le contrôle d’un être malicieux.
Nos preux combattants entrèrent dans la mêlée
Et réussir sans peine à la dominer.
Dans cette zone abandonnée nous ne trouvions rien,
Même après l’avoir fouillée dans ses moindres recoins.

Mais une autre menace dans l’aile orientale
Faillit se révéler beaucoup plus létale.
Une autre archive recensant les naissances d’antan
Cachait la présence de sombres revenants.
L’un d’eux manipulait une cage
Contenant la tête d’une femme folle de rage.
Après un rude combat nous fouillâmes cette salle
Pour finalement y découvrir un étrange journal.
Il retraçait l’histoire d’un vieil oracle de Tephu
Qui de son petit-fils avait subi le courroux.

cultist.jpgJaloux de ces pouvoirs et de son autorité
Il avait développé envers elle une violente hostilité.
Rassemblant autours de lui une suite de fidèles
Il profana sa dépouille et entrepris un rituel.
Ce dernier n’aboutit pas et ses plans furent découverts
Condamnant ce fou à une errance dans le désert.
Mais sans cœur empli d’aigreur n’avait pas abandonné
Le désir de montrer au monde toutes ses capacités.
Guidé par les visions de sa grand-mère réanimée
Il se mit sur les traces de son odieuse destinée.
Le fantasme d’un pharaon tombé dans l’oubli
Mena ses pas jusqu’à notre belle Wati.
Ce mystérieux pharaon orné d’un masque doré
Accaparait maintenant toutes ses pensées.
Et c’est précisément dans cette sépulture
Que l’avaient guidé ces sinistres augures.

Nous décidions donc de trouver ce vilain garnement
Pour lui flanquer la fessée qu’il méritait tant.
C’est donc avec cet esprit déterminé
Que nous nous engagions dans le sombre escalier.

crypt_thing.jpgArrivant dans une salle au bleu atypique
Nous fûmes soudainement attaqué par de la mosaïque.
Sortant de ce piège avec quelques difficultés
Nous tombions dans une salle aux aspects singuliers.
Semblant être le carrefour de multiples directions
Nous y avons croisé une drôle d’aberration.
Sortie de l’ombre, une créature incongrue
Me téléporta dans un lieu inconnu
Où, face à des horreurs qu’ici je n’évoquerai pas,
Je fis parler mon expérience et ma maitrise du combat.

ghast.pngEtant inquiet pour mes coéquipiers
Je m’engouffrais sans peur dans un sombre escalier.
Quand dans la salle carrefour je fus revenu
J’appris que Sen aussi avait disparu.
Bien que privé de mes précieux talents
Le groupe avait réussi à détruire le mort-vivant.
Après quelques instants nous trouvions Sen groggy
Suite à la vision de deux belles endormies.
A l’aide de magie, leur corps était protégé
Et c’est auprès d’elles que le moine s’était retrouvé.
N’ayant rien su tirer de leur joli minois
Nous les laissions donc reposer dans le froid.
C’est alors qu’au détour d’un couloir
Nous fûmes assaillis par une demi-orc hagard.
Transformée en Ghast par un inconnu procédé
Nous n’eûmes pour autre choix que de de la trucider.

Ne restait alors qu’une direction inexplorée
Cette unique issue, à n’en point douter,
Recelait l’endroit tant convoité
Où attendait le pharaon au masque doré…

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