Le Masque de la Momie

Les Secrets du Sphinx

Les Voyageurs d’Outretombe étaient en quête d’aventure, mais c’est l’aventure qui les a trouvé. Alors qu’ils participaient à des fouilles dans une ancienne Nécropole, à Wati, un mystérieux artefact a été découvert par un nécromancien, Nebta-Khufre. Il s’en est servi pour lever une armée de mort, semant la panique dans les rues de la ville. Les aventuriers en sont venus à bout, non sans s’être frottés à un mystérieux culte semblant lui aussi en quête de l’artefact en question. Après être entrés en possession du Masque funéraire en or d’une puissance nécrotique inouie, ils furent priés de quitter la ville pour ne pas y attirer plus de malheur : en quelques jours, des assassins et un puissant dragon d’ombre y avaient ensuite déferlés.

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Le Masque représentant une menace constante, les Voyageurs firent voeux de le détruire, et pour ce faire se rendir à la cité voisine de Tephu, connue pour ses vastes bibliothèque au savoir ancestrale. Leurs recherches ne furent pas aisées, la Haty-a de Tephu Deka an-Keret ne souhaitant pas les aider bien au contraire. Mais ils se firent une alliée de taille et de poid, Son excellence Muminofrah de Sothis, Eventeuse du Coté Droit du Pharaon, grâce à laquelle les Sanctuaires intérieurs de la ville leur ouvrirent un à un leur porte.

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Beaucoup de connaissances entrèrent ainsi en leur possession : Le mystérieux Masque était celui d’un antique Pharaon, Hakotep. Son Masque mais aussi son Coeur avaient été dérobés lors de ses funérailles, par un ordre de Nethys, L’Ordre de la Plume Bleue. Tentant par ce moyen d’obtenir les connaissances sur des technologies Shory en possession du Pharaon, ils ont de ce fait piégé son âme entre ce monde et l’autre. Pour détruire le Masque et ses pouvoirs obscurs, il faudrait maintenant réunir à nouveau les trois fragments de l’âme du Pharaon oublié…

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Mais le Culte du Pharaon Oublié poursuit une quête similaire, celle de réunir les trois fragments non pas pour les détruire, mais pour réssusiter Hakotep et le remettre sur le trône d’Osirion. Il attaquent à nouveau les Voyageurs afin de leur dérober le masque, mais échouent de peu et ces derniers apprenent que le Culte est vraissemblablement déjà en possession du Coeur d’Hakotep, et déjà à la recherche de son Corps.

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Cependant, le Corps d’Hakotep est resté dans sa tombe, et celle-ci a la particularité de voler et d’être quelque part dans les cieux. La seule piste est celle de l’architecte de la tombe en question, Chisisek. Ce dernier serait enterré quelque part dans les Dunes Desséchées, une large région désertique d’Osirion. Après plusieurs semaines à braver les dangers du désert et le Culte à la recherche de la tombe de Chisisek, les Voyageurs la découvrent enfin au fond d’une vallée cachée. Le Culte du Pharaon Oublié les a devancé.

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Après avoir non sans mal défait le Culte du Pharaon Oublié à la Tombe de Chisisek, les Voyageurs d’Outre Tombe ont découvert que le groupe de fanatique a déplacé le corps de l’architecte et l’a emmené dans son repaire vers le nord. La gynosphinx Tetisurah leur a confirmé cette information, et leur a demandé de ramener si possible le corps de Chisisek dans sa tombe. Afin de trouver le repaire des cultistes, d’en venir à bout une bonne fois pour toute, récupérant ce faisant le Coeur d’Hakotep, tout en recherchant grâce au corps de Chisisek le Corps d’Hakotep, les Voyageurs d’Outretombe n’ont d’autre choix que d’explorer à nouveau le désert…

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La tombe de Chisisek

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Après leur attaque efficace mais néanmoins coûteuse, les voyageurs d’outretombe se replièrent vers la faille précédemment explorée pour reprendre des forces dans la grotte arachnéenne. Ils s’y débarrassèrent aisément des deux araignées géantes qui avaient réussi à fuir lors de leur première rencontre et s’installèrent aussi confortablement que possible pour s’y reposer et passer la nuit.
Le lendemain, Heckmet travailla sans relâche toute la matinée pour comprendre enfin les arcanes du voyage inter dimensionnel. Il téléporta ainsi en début d’après midi le corps inconscient d’Asriel ainsi que Radoki vers Wati dans le but de restaurer leurs forces tandis que Sen et Sanya restait en arrière, attendant le retour de leurs compagnons.

C’est en fin de journée que le groupe revint, ramenant le paladin et le barde en pleine forme. Une seconde nuit passa avant que les aventuriers reprennent la route vers le camp des cultistes.
Ils approchaient de la faille peu avant midi, et une rapide inspection depuis le haut de la crevasse laissait croire que l’endroit était désert. Les voyageurs s’engouffrèrent alors dans la faille, prêt à en découdre, mais aucun cultiste ne vint à leur rencontre. Il se dirigèrent alors vers le temple quand un serpent colossal surgit soudainement du sable pour les attaquer.
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La morsure empoisonnée et redoutable du Seps fit des ravages mais le groupe réussit tout de même à venir à bout de la créature gigantesque.

Les aventuriers explorèrent alors le temple. Les hiéroglyphes décorant les piliers et les murs révèlent les accomplissements de la vie de Chisisek, renforçant les chances que sa tombe soit toute proche, probablement dans la pyramide accessible par les rampes un peu plus loin. Deux salles mortuaires étaient présentes ainsi qu’une autre salle richement décorée où manquait visiblement un objet de grande taille.
Le groupe sorti du bâtiment pour franchir la première rampe, puis la seconde. Cependant, alors que les voyageurs arrivaient à mi parcours entre la première corniche et la pyramide à l’entrée emmurée, une voix lourde de puissance profane se fit entendre. Les aventuriers s’empressèrent de franchir la rampe, piégée car en partie illusoire, quand deux cultistes sortirent du mur de la pyramide pour les accueillir. Heckmet et Asriel s’envolèrent, Sanya franchit habilement les derniers mètres, Sen sauta entre les dimensions et Radoki se mit à chanter. Les cultistes tombèrent rapidement mais le mur illusoire bloquant la pyramide disparu, révélant deux lamias miroitantes, lançant des sorts à tout va contre le groupe de héros. Sous leur emprise, Sen cessa de se battre, tentant de veines négociations alors qu’une fois encore Sanya s’endormi d’un sommeil magique.
Jamirah.PNGSur la rampe apparue alors une terrible créature. Jamirah, une matriarche lamia, mi humaine mi ophidienne, mettant à mal Heckmet qui tomba dans l’inconscience sous sa déferlante de flèches. Elle saisit alors son effroyable lance pour infliger d’incroyables dégâts à Asriel, qui luttait déjà contre une lamia, ainsi qu’à Radoki qui s’effondra.
Alors qu’Heckmet et Sanya de nouveau conscients luttaient avec Asriel, Jamirah attrapa le Barde par le col et le porta à bout de bras au dessus du vide puis annonca d’une voix forte et ferme :
“Si vous ne me remettez pas le masque d’Hakotep, votre ami mourra”.
Sen se téléporta à ses cotés pour tenter de lui reprendre le Halfelin des mains, mais elle l’étourdit d’un coup rapide. Elle lâcha alors Radoki, qui malgré les efforts du moine, chût de plusieurs dizaines de mètre, rencontrant une fois encore la mort avec fracas.
La matriarche disparue alors, et le groupe se prépara à sa prochaine apparition qui ne sut tarder puisque quelques secondes plus tard elle se lança à l’assaut d’Heckmet et Sanya, redevenant alors visible. Les voyageurs fondirent sur la cruelle créature et la terrassèrent avec la force de la vengeance.

StoneGolem.PNGSouffrant de la mort de leur compagnon, les voyageurs entrèrent rapidement dans la pyramide, avec la ferme intention d’en finir avec le culte du pharaon oublié. Les excavateur avaient creusé à même la porte pour se frayer un chemin dans la tombe de l’architecte. Après la première antichambre, ils découvrirent un gynoshpinx mourant, le corps criblé de carreaux d’arbalète. Le groupe la remit sur pied et ils apprirent qu’elle était Tetisurah, la gardienne de la vallée. Elle réquisitionna leur aide pour déloger les intrus de la pyramide, ce qu’ils acceptèrent avec plaisir. Ils arrivèrent rapidement dans la salle du sarcophage, gardé par un redoutable golem de pierre qui opposa quelques résistances aux aventuriers. Après leur victoire, ils se rendirent compte avec effroi que le sarcophage de l’architecte était vide !
Tetisurah avait failli à sa tache et par ce fait était destituée de ses fonctions de gardienne de la vallée. Elle remercia les voyageurs de leur aide en leur offrant un pectoral magique et les autorisa à piller la tombe en échange de leur promesse de tout faire pour ramener les restes de Chisisek. Le groupe continua leur exploration et découvrirent au delà d’un passage secret un golem d’engrenage bloquant sous une forme de mur une salle scintillante de trésor. Face à cet ennemi apparemment redoutable mais non belliqueux, le groupe décida de se reposer pour récupérer de cette journée difficile. Le lendemain Heckmet et Asriel se téléportèrent à Wait pour ressusciter le corps de Radoki ainsi que pour soigner leurs affaiblissements. Après une seconde nuit de repos, ils étaient prêt.
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Le combat fut rapide mais éprouvant, surtout pour Asriel qui se fit à moitié engloutir par les rouages déchirants. Le trésor de Chisisek était désormais à eux. Parmi les nombreuses richesses, un tas de parchemin leur apprirent que la plus grande oeuvre de Chisisek fut la construction de la pyramide volante d’Hakotep mais qu’il travailla également sur un projet de terrassement nécessitant d’immense quantité de ressource.

Tetisurah leur apprit également que les cultistes avaient un camp plus au Nord, et qu’ils y avaient probablement emmener le corps de l’architecte.

Telle serait la prochaine destination des voyageurs d’outretombe.

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Dans la gueule du lion

Sans_titre_4.jpgLes aventuriers décident d’espionner prudemment les mouvements dans la faille en attendant la nuit. Sen et Sanya s’en chargent pendant que Radoki, Asriel et Hekmet cherchent un coin pour passer la nuit à l’abri.
La faille fait environ 250m de long et 100m de profondeur. Un sentier d’accès se situe sur l’entrée ouest de la faille. et c’est par là qu’ils décident d’entrée le lendemain matin, alors que le soleil pointe très légèrement à l’horizon.

Hekmet envoie son paraclétus en reconnaissance et il repère un géant et des cultistes qui montent la garde. Asriel, manquant de discrétion à cause de son armure, attire leur attention et le géant engage le combat en lançant un énorme rocher sur Sen qui était à l’avant du groupe !

Sanya entreprend de sortir son arbalète et peine à la recharger tandis qu’Hekmet s’envole puis lance une boule de feu dans le tas, ne voyant pas Sen qui s’est téléporté juste derrière les cultistes ! Radoki chante, renforçant ainsi le courage et le moral d’Asriel qui se sent beaucoup plus héroïque et dans une inspiration galante, réussit à frapper le géant après l’avoir chargé !
Les cultistes encerclent le paladin et lui perforent un poumon et c’est au tour du géant de s’acharner sur lui. Dans un souffle, il arrive à soigner ses blessures mais finit par tomber inconscient.

Sen lance un déluge de coup, un cultiste en fait tomber son falchion tandis que Sanya, toujour aux prises avec ses arbalètes, peste en se disant qu’elle aurait du se prendre un arc.
Radoki sort une baguette de soin et ramène Asriel à la conscience qui lance une imposition des mains sur Sen, en faisant appel à la déesse du Destin. Un tourbillon lumineux tourne autour du moine qui comprend qu’il est protégé par la magie.

Les aventuriers remarquent 2 cultistes un peu plus loin sur un pont de pierre. Asriel sort son arc pour leur tirer dessus alors qu’Hekmet lance des tentacules noirs qui agrippent et étreignent les ennemis. Radoki enchante le géant qui est frappé par un profond chagrin. Ne pouvant se défendre, il se fait alors tuer par le moine qui s’élance vers l’entrée du temple qu’il a remarquée sur la droite.

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lamie.jpgLe barde lui emboîte le pas, suivi du paladin et de la roublarde pendant que le nécromancien s’occupe des cultistes dans les tentacules.
Dans le temple, les aventuriers sont accueillis par 2 lamies et 3 cultistes.

Subitement, Radoki décide de s’en aller et devient invisible. Les 3 compagnons restants se lancent au combat mais rapidement, Sanya, sous l’effet d’un charme d’une des lamies, s’endort. Sentant le vent tourner, Asriel, dans un élan de désespoir, tente de sauver son amoureuse, mais les lamies ont raison de lui et il s’effondre à son tour dans une inconscience plus grave encore que le sommeil.

Bien qu’ils aient failli périr tous les deux à cet instant, les amoureux garderont de cet événement un souvenir incroyablement romantique
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Le vacarme du combat semble avoir réveillé d’autres cultistes à l’étage et Sen décide alors de reculer pour se mettre à l’abri.
Hekmet protège alors les 2 amoureux dans une sphère d’isolement juste avant que les lamies ne créent l’illusion d’un mur de pierre se dressant sur l’entrée du temple, empêchant à Sen d’entrer. Cependant, c’était sans compter la sagesse du moine qui comprend que c’est une illusion, il décide alors de se mettre près de l’entrée pour cueillir tout cultiste qui déciderait de sortir.

pzo1127seps3.jpgLe combat est long et ardu, Hekmet prend de la distance et lance une ultime boule de feu. Radoki réapparaît pour insuffler plus de courage à Sen (plus tard, il racontera qu’il est tombé nez à nez avec un terrible Seps, mais ses compagnons auront dû mal à le croire et se demanderont s’il n’a pas inventé cette partie de l’aventure)
Tant bien que mal, les 3 compagnons arrivent à se débarrasser de tous les cultistes (qui une fois fois, disparaissaient dans de violentes explosions) mais les lamies s’enfuient par un des ponts de pierre pour aller se réfugier dans une pyramide située sur un des flancs de la faille.

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A bout de souffle et comprenant que leur temps est compté, le nécromancien, le moine et le barde vont réveiller Sanya et s’occupent d’Asriel. Ils décident de voler des dromadaires et s’enfuient rapidement dans le désert en espérant qu’ils ne sont pas suivis.

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La vallée cachée

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La bulette est sortie du sol juste sous nos pieds en faisant trembler le sol et en projetant des gerbes de terre et de sable dans les airs ! La surprise fut de taille et nous sommes tous tombés sauf Radoki et Sanya qui, à l’aide d’acrobaties périlleuses, ont pu rester sur l’immense créature.
Asriel dût utiliser son défi du héros pour rester en vie tant la bulette était déchaînée… Avec Sen ils firent beaucoup d’efforts pour lui briser une patte pendant que Radoki chantait des chants héroïques qui déstabilisaient la créature et nous encoureageaient !

Au sol je ne pouvais pas faire grand-chose mais j’ai quand même pu la ralentir pendant que Sanya réussit à grimper jusqu’à sa tête pour lui crever un œil ce qui déclencha la furie de la créature ! Elle se mit à sauter dans tous les sens et tenta de s’enfuir mais Sanya lui creva l’autre œil ce qui l’acheva. Par une belle pirouette, la jeune roublarde se laissa glisser sur le dos de la bulette pour finalement atterrir tranquillement sur le sol, quelle prouesse !

Sen découvrit quelques objets magiques dans son estomac puis nous avons décidé de découper de nombreux morceaux de viande à faire sécher le lendemain. Les stocks de nourriture de notre groupe s’amenuisaient drastiquement, à tel point que Radoki et Asriel étaient fatigués car ils devaient se rationner.
Heureusement que nous avons pris nos précautions en dormant loin du cadavre car une créature vint finir les restes pendant la nuit dans un vacarme assourdissant qui attira l’attention de Sanya qui veillant pendant que nous dormions. C’était apparemment une sorte de ver géant, et probablement belliqueux.

Nous avons continué d’explorer la zone sans rien trouver, c’est pourquoi nous avons décidé de poursuivre notre exploration vers le Nord-Ouest. . C’est ici que nous avons trouvé un sentier qui menait à une vallée cachée qui s’enfonçait dans le sol. Comme il était trop tard pour l’explorer, nous avons décidé d’attendre le lendemain, non sans nous préparer un minimum.

spider.jpgDans le canyon se dressait un squelette d’aigle mort, les os brisés. C’est peu après avoir passé un virage que des araignées géantes nous sont tombées dessus. Il y en avait une plus grosse et trois plus petites qui nous prirent au piège en tissant des toiles à l’avant et à l’arrière de notre chemin, nous empêchant toute fuite !

Ce fut un combat long et difficile, Sen et Sanya se retrouvant nauséeux assez rapidement à cause du poison de ces créatures et Asriel fut coincé dans une toile. Nous avons finalement réussi à exécuter la plus grosse d’entre elles ce qui provoqua la fuite des 3 plus petites !

Après quelques recherches dans cette vallée qui semblait déserte, Asriel trouva une grotte cachée dans les hauteurs du canyon. A ma grande surprise, il y avait un bâton magique à l’intérieur ! Probablement l’équipement d’un quelconque mage malchanceux et je fus bien ravi de pouvoir m’en équiper !

Malheureusement il n’y avait rien d’autre dans cette vallée, ce n’était pas celle que nous cherchions et nous avons donc continué à explorer dans les badlands. Un peu plus tard, Sanya trouva le chemin vers une autre vallée cachée, celle que vous recherchions ?

Cette fois-ci nous avons décidé de passer par le haut, et c’est ainsi que vous avons pu remarquer la présence de personnes en contrebas…

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Retrouvailles brûlantes avec les cultistes
Sable fin et drakes de feu

Sen, parti en éclaireur, est revenu nous dire qu’il s’agissait de 4 cultistes accompagnés de 3 immenses créatures volantes.
A peine avaiit-il eu le temps de nous l’annoncer qu’une de ces créatures, un drake de feu, s’est mise à hurler en fonçant droit sur nous !
Les autres ont rapidement suivis et les cultistes ont fait demi-tour pour se diriger aussi vers nous.
Un premier drake nous a lancé une boule de feu et ce n’était que le début d’une longue série…
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Radoki s’est mis à chanter pour nous encourager et papy Hekmet à nous lancer des sorts pour nous aider mais les créatures continuaient à cracher du feu et à nous foncer dessus pour tenter de nous mordre.
Asriel essayait vainement de tirer avec son arc sur les drakes mais à cause du soleil éblouissant il a manqué ses deux flèches. J’ai vite détourné la tête pour qu’il ne sache pas que j’avais aperçu cet échec et son expression dépitée.
Sous les assauts de plus en plus nombreux des créatures, Radoki a dû se rendre invisible pour se protéger. C’était assez étrange de l’entendre chanter sans pouvoir le voir…
Pour ma part, je me suis mise à tirer à l’arbalète sur les cultistes encore au loin en espérant les affaiblir avant leur arrivée à notre niveau. Mais je faisais bien assez peu de dégâts.
Les choses ont commencé à s’améliorer un peu lorsque papy Hekmet a lancé un sort à Sen pour qu’il puisse voler. Grâce à ça il a pu commencer à se battre contre les drakes pendant que Asriel et moi nous essayions de nous occuper de ceux se posant de temps en temps au sol.
A un moment j’ai levé les yeux au ciel et, un peu aveuglée à cause du soleil brûlant, j’ai aperçu Sen littéralement arracher la tête d’un drake à coups de pieds ! C’était absolument fou !! Mais peut-être ai-je rêvé car peu avant je l’avais vu s’emmêler dans ses coups en voulant attaquer cette même créature…
Mordu par un drake, papy Hekmet s’est effondré. Asriel s’est alors empressé de le soigner pour qu’il puisse créer une sphère protectrice dans laquelle se mettre en sécurité.
Je suis finalement venu à bout d’un drake en lui plantant ma dague entre les deux yeux et Sen a chargé le dernier pour l’achever !
Le soulagement fût de courte durée car les cultistes se sont avérés être des combattants tenaces, leur manière de se battre de façon si coordonnée m’a fait forte impression !
A coups de cimeterres ils ont mis Radoki au sol puis Asriel après qu’il se soit approché pour soigner le barde.
Ensuite ils s’en sont pris à moi et j’ai failli finir inconsciente à mon tour. J’ai donc fui le plus loin possible mais une cultiste m’a suivie en hurlant. Sûrement des insultes… Et elle m’a frappée dans le dos jusqu’à ce que je tombe inconsciente. La fourbe !
C’est peu après que Radoki a entonné les premières notes du plus beau chant qu’il m’ait été donné d’entendre…
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J’ai senti un regain d’énergie impressionnant, comme si toute ma force vitale revenait lentement ! Du coin de l’oeil j’ai vu Asriel reprendre lui aussi ses esprits grâce à ce chant entêtant et Sen tuer un cultiste.
Encore au sol j’ai utilisé mon pouvoir de l’Oeil de Néthys pour achever la cultiste en transperçant son corps avec ma rapière ! Je ne me suis d’ailleurs pas gênée pour l’insulter à mon tour !
Sen s’est occupé d’un autre cultiste et le dernier s’est suicidé peu après dans une explosion de feu !

Une fois ce rude combat terminé nous avons décidé de suivre les traces des cultistes pour découvrir d’où ils venaient.
Malheureusement, malgré plusieurs journées de pistage nous avons fini par perdre les traces et par fouiller un peu à l’aveuglette jusqu’à ce qu’une sorte de tremblement de terre nous force à nous mettre à l’abri !
Tremblement de terre qui s’est avéré être en réalité une bulette géante sortant de terre et semblant tout à fait prête à nous agresser !!
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Les dunes desséchées

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Après avoir échappé aux griffes de la mort
Je me remis sur pied, non sans efforts,
Afin de tirer un maximum d’informations
De ceux qui souhaitaient notre disparition.

Des assaillants du culte du Pharaon Oublié
Seule Meret-Hetef ne s’était pas volatilisée.

Parmi ses affaires, une lettre fut trouvée
Indiquant le nom du chef de ces cinglés.
Serethet, grande prêtresse de la déesse Nethis,
Que tout le monde pensait disparue à Sothis
Semblait remplir ce répugnant office.

Sen enfila une nouvelle fois le masque maudit
Afin d’obtenir des réponses de son corps refroidi.

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La tueuse fourbe ne révéla que peu de renseignements
Hormis que les cultistes fouillaient le désert en ce moment.
Le tombeau de Chisisek semblait être l’objet de leur quête
Dont la finalité était le retour à la vie d’Hakotep.

Une fois informé de cette grave situation
Le groupe décida de changer de destination.
Nous mîmes donc le cap vers les dunes desséchées
Où nous attendaient sans doute moult dangers.

Une fois débarqué au sud de cette zone désertique
Nous louâmes des dromadaires, montures fort pratiques.
L’horizon s’étendait devant nous, vierge et vaste,
Alors que nous avancions enivrés d’audace.


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Une douzaine de jours étaient maintenant passés
Qui avaient vu deux de nos fidèles montures trépasser.
Un Roc nous arracha la première de ses serres immondes
Tandis qu’un enfouisseur des sables terrassa la seconde.
Nous avions également dû semer une nuée de sauterelles
Dont l’immensité et la fureur étaient sans pareil.

Aujourd’hui nous avons aperçu dans le désert
Une étrange troupe qui sort de l’ordinaire.
Elle était formée de quatre cultistes belliqueux
Accompagnés de trois grands drakes de feu.

Sen est parti les observé il y a quelques instants.
Il ne devrait pas tarder à revenir à présent.

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Embuscade !

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Avant de quitter la cité des hommes roseaux, les aventuriers décidèrent de prendre une bonne après-midi de repos. Les recherches dans les sanctuaires intérieurs avaient été rudes mais riches en apprentissage. Ils en savaient désormais beaucoup plus sur Hakotep, le pharaon des cieux, et avaient une piste à suivre à Sothis, la capitale d’Osirion.
Le lendemain, le groupe se dirigea vers la marina de Tephu, quand ils aperçurent au loin un Sphinx mineur volant dans leur direction. Arrivée à une dizaine de mètre, il poussa un hurlement assourdissant, handicapant le nécromancien et l’archiviste quand une dizaine d’hommes armés surgit des broussailles. Deux personnes semblaient mener la troupe. Le premier était un magicien, la seconde une barde et, bien que tous avaient le visage caché par des masques funéraires dorés, les aventuriers reconnurent Meret Hetef.

Un combat acharné s’ensuivit. Les sbires tombaient facilement sous les coups des voyageurs mais mourraient dans une explosion éblouissante de serpent enflammés. Le magicien lança un cône de froid dévastateur affaiblissant le groupe d’aventurier ainsi que le Sphinx. Heckmet sépara la troupe en deux grâce aux tentacules noirs avant de se retrancher, aveugle, dans une sphère de force. Meret Hetef invoqua une créature difforme et monstrueuse tout droit des enfers pour prendre à revers les voyageurs qui faisaient front entre le sphinx et les sbires. Le mage s’envola pour incanter un éclair dévastateur traversant le groupe et tuant net Radoki.
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Malgré cette perte, les voyageurs reprirent l’avantage. Sen alla décapiter d’un coup de pied la barde pendant qu’Asriel se frayait un chemin dans le sang des sbires tout en protégeant les arrières de Sanya. Cette dernière acheva le Sphinx, deux fois, ne lui laissant aucun répit. Le mage continuait de voler autour du groupe en faisant tomber la foudre régulièrement, réussissant à mettre Asriel à terre. Sen alla à son contact après que les derniers sbires au corps à corps furent abattu tandis qu’Heckmet faisait fuir de terreur ceux toujours en vie. Sanya s’occupa de relever Asriel et Sen immobilisa le mage, qui se suicida dans une explosion de feu. Les derniers ennemis éliminés, les voyageurs d’outretombe fouillèrent les cadavres et découvrir une lettre émanant apparemment d’un membre important du culte du pharaon oublié expliquant que le Masque devait être rapporté au repère des dunes desséchées.

Le groupe alla ressusciter Radoki, et discuta de la suite des événements…

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Le Caveau de la Sagesse Dissimulée

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Les héros retournent le lendemain au Caveau de la Sagesse Dissimulée et Sanya trouve sans difficulté un mécanisme qui permet d’ouvrir une porte dissimulée qui s’ouvre sur un escalier qui plonge dans les ténèbres.

En bas se trouve une vaste pièce avec un coffre en son centre. Flairant le piège, Sanya s’avance prudemment et comprend qu’il y en a un (le sol risque de s’ouvrir sous leur pas!) et réussit à le désamorcer !
Le coffre est vide donc les aventuriers décident de continuer dans le Caveau.

a_gardien.jpgDans les couloirs, ils sont attaqués par des Gardiens mécaniques, ce qui les épuise et ils finissent enfin par triompher, à bout de souffle. Sur un des gardiens, ils trouvent une étrange clé. Grâce à leur capacité d’analyse et d’estimation, ils arrivent même à récupérer un peu de matériel sur les gardiens pour les revendre !

aeons.jpgIls trouvent ensuite 3 bibliothèques mais ils sont surpris par la présence d’ Aeons qui les perturbe fortement ! Asriel et Radoki se retrouvent en état de sidération et son assaillis de visions étranges de situations qui tourne en leur défaveur et subitement, Sanya ressent une envie irrépressible de quitter les lieux malgré le danger.
Sen se lance à sa poursuite et tenter de la ramener à la raison, mais la magie des aeons est trop forte et il doit donc user de la force pour la maîtriser.
Asriel, Heckmet et Radoki réussissent enfin non sans mal à vaincre ces créatures qui n’eurent de cesse de leur envoyer d’autres visions troublantes et ils peuvent continuer leurs recherches tandis que Sanya réussit à défaire ses liens et tente de s’échapper à nouveau quand l’attention de ses compagnons est distraite !

a_servant.jpgDans la bibliothèque centrale, ils trouvent un Serviteur mécanique qui peut les aider dans leurs recherches. Ils arrivent à le réactiver avec la clé trouvée plus tôt mais décident de revenir le lendemain car ils ne veulent pas risquer de se faire surprendre alors qu’ils sont à bout de force.

La roublarde et le paladin, à force d’aider le nécromancien et l’archiviste, ont réussi à apprendre l’ancien osirianais et peuvent donc désormais participer plus activement aux recherches pendant que le moine monte la garde.

Voici ce qu’ils apprennent.

Ils apprennent aussi que là où est enterré l’architecte Chisisek est un lieu où se trouve une rotonde où on peut trouver une fresque qui dépeint sa vie, dans ce même caveau ! Sanya découvre que le plafond n’est pas d’origine, donc Asriel entreprend de le détruire à l’aide de son fléau sous le regard de Radoki.
Hélas, le plafond était piégé et il s’effondre sur les 2 héros qui s’en sortent de justesse pour ne pas être ensevelis !

Après s’être soignés et débarbouillés, ils découvrent une sublime fresque qu’ils étudient avec attention avec Hekhmet et en apprennent plus sur le pharaon oublié, Chisisek et les Shory.

Ils décident de retourner voir Mumminofrah comme ils avaient promis de le faire mais elle a quitté la ville, ayant très probablement trouvé un autre bel étalon pour s’occuper d’elle.

Pour terminer, ils en apprennent plus sur l’ Arche de Sothis et comprennent que la prêtresse qui a disparu après avoir découvert le lieu est très probablement aujourd’hui la chef des cultistes à leurs trousses !!! (je retravaillerai)

Ils décident donc de quitter Tephu et de se rendre à Sothis pour continuer leur enquête !

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Plaisirs interdits

Après un moment de réflexion, nous avons choisi de faire porter le masque à Sen pour qu’il puisse interroger Khnenti et ses acolytes. Mais ne connaissant pas la véritable puissance de ce masque, nous avons pris nos précautions : Sen a été accroché fermement par Asriel à l’aide de corde pour qu’il ne puisse plus bouger.

Au moment où il mit le masque, il sentit une grande puissance magique l’envahir.

Mais la véritable puissance du masque ne se révélant qu’après un long moment à le porter, nous avons décidé de nous reposer ici même. Ce n’était probablement pas une bonne idée de laisser Hekmet faire son tour de garde seul, même si ses sens ne lui ont pas fait défaut cette fois-ci.

Juste avant de passer le relais à Sanya, Hekmet entendit du bruit. Il l’a réveilla donc pour qu’elle puisse vérifier le sanctuaire. Sa sensation de danger le conduit à réveiller Sen, et ils prirent la décision de lui retirer le masque et de couper ses liens.

Apparemment il sentit un vide en lui, et la force du masque disparu.

Les autres compagnons d’aventures furent également réveillés, tandis ce que Sanya fini par revenir n’ayant pas détectée la source du bruit.
Un bruit de verre brisé se fit entendre, et c’est à ce moment-là que tout s’accéléra…

Radoki place un sort de silence et Sen prit le chemin de sortie qu’on avait convenu. Mais des assassins l’attendaient malheureusement à la sortie. La brave Sanya, dans un élan de courage, essaya de les prendre à revers mais se heurta également à des assassins qu’elle n’avait pas repérés dans le noir.
Hekmet placa un sort de tentacule noir pour couvrir la retraite de Sanya, mal en point. Les aventuriers un peu chanceux sur ce coup-là mais toujours aussi courageux finirent par mettre un terme au combat. Le dernier assassin se suicida sachant sa survie ou évasion impossible.
Ces assassins avaient d’ailleurs les langues coupées, prouvant bien que ces hommes étaient probablement des mercenaires.

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Ca faisait longtemps que les cinq compagnons n’avaient pas dormi, et la fatigue se faisait sentir. Ils décidèrent donc de sortir pour se reposer, ce lieu n’étant vraisemblablement pas le meilleur endroit pour récupérer. Mais à peine remonté du sanctuaire, un esclave de Muminoffrah se présenta au groupe. Elle voulait absolument revoir Asriel pour son plaisir personnel, et immédiatement !

Le groupe se rendit donc dans sa villa à contre-cœur, ne sachant pas ce qui les attendait.
Asriel et Radoki furent tout d’abord forcé à chanter et faire des démonstrations de force. Puis Asriel fut mis à l’écart et préparé pour le plaisir personnel de Muminoffrah
Au risque de perdre définitivement la bonne relation qu’Asriel entrainait avec elle (et pour le reste du groupe), il lui fit part de sa relation amoureuse avec Sanya. En premier lieu déçu, elle se fit une joie de les placer ensemble dans une chambre.
Sen se dévoua alors à lui donner le plaisir qu’elle attendait, sachant que nos recherches dépendaient exclusivement de son bon vouloir. Ce fut sûrement épique car 5 jours de plus furent offerts.

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Les aventuriers continuèrent donc leurs recherches dans l’observatoire. Radoki traça sur une carte le chemin du soleil. Ils se rendirent ensuite à la maquette de Tephu pour faire des essais avec la lumière. Il manquait cependant la taille de la tour. Après quelques recherches en ville, ils trouvèrent un ancien ingénieur nain qui avait participé à la construction de la tour. Il donna tous les plans, heureux qu’on s’intéresse enfin à son œuvre.

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Après la reprise des tests sur la maquette, tout semblait indiquer les thermes de Tephu comme la prochaine destination du groupe pour trouver le Le Caveau de la Sagesse Cachée

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Le Sombre Dépôt

Suite au combat contre le golem d’os, nous nous sommes retrouvés à nouveau seuls face aux trois visages sculptés… Nous avons alors décidé de chercher d’éventuels pièges et des traces de magie.
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Je me suis avancée lentement vers le visage à l’expression apeuré, fermement accrochée à une corde tenue par Sen afin qu’il puisse me tirer en arrière en cas de danger. C’est comme ça que j’ai découvert que ce visage était en fait une porte, mais aussi qu’il était piégé, une immense lame menaçant de tomber du plafond si je tentais de l’ouvrir. Je me suis alors tour à tour dirigé vers le visage dégoûté qui s’avérait aussi être une porte puis vers le chagriné qui semblait avoir un mécanisme différent.
Malgré toute mon application et ma dextérité je n’ai pas réussi à désamorcer le piège de la première porte. Sen et moi nous sommes alors avancés vers le visage chagriné et il l’a fait pivoter laissant place à un visage surpris mais aussi à un cône de feu qui, sans nos réflexes, nous aurait bien amochés comme ça a été le cas pour les autres membres du groupe restés pourtant en retrait ! Heureusement Asriel a pu soigner tout le monde avant que l’on ne s’oriente vers la porte à l’expression dégoûtée que Sen a pu faire coulisser sur un rail.
Ouverte celle-ci débouchait sur un petit réduit conduisant à une autre porte en pierre. En examinant bien les alentours j’ai découvert un passage secret derrière l’endroit où le visage avait pivoté. En le faisant à nouveau pivoter nous avons pu constater que ce passage menait lui aussi dans un petit réduit avec une porte en pierre.
Chacune des portes en pierre menait à une salle différente comportant de nombreux parchemins et livres.
Celle à l’est était remplie aussi de nombreux sarcophages et j’ai trouvé un passage secret dans celle de l’ouest. En rampant sur plusieurs mètres j’ai pu accéder à une petite porte mais impossible de l’ouvrir ! Sen a essayé à son tour alors que j’époussetais mes vêtements plein de poussière en sortant du passage. Malgré sa force il n’a pas réussi à pousser la porte qui semblait coincée par quelque chose se trouvant de l’autre côté.
Durant le reste de la journée Papy Hekmet et Radoki ont étudié les nombreux parchemins pendant que Sen s’acharnait sans succès à pousser la porte coincée et que Asriel et moi cherchions des passages secrets. C’est comme ça que j’ai découvert un couloir secret permettant un accès différent à la salle des sarcophages ainsi qu’une petite cache près du mur au visage chagriné. Dedans nous avons trouvé un bandeau magique.
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Lors de leurs recherches, Radoki et papy Hekmet ont trouvé plusieurs documents en rapport avec l’inquisition mais aussi de puissants et dangereux sorts retranscrits sur des parchemins faits de pierre ainsi que le journal d’un prêtre de Néthys nommé Khnenti.
Ce journal est sans nul doute la plus belle trouvaille de la journée. Khnenti semble avoir voué une partie de sa vie à faire des recherches sur le masque ! Grâce à lui nous savons maintenant que c’est l’Ordre Sacro-saint de la Plume Bleue qui a enfermé le Kâ du pharaon des cieux dans son masque juste avant de le voler. Leur but était de connaître les plus sombres secrets du pharaon.
Le journal comportait aussi une liste détaillée des différents pouvoirs conférés à qui porterait le masque plus de 24h.
Papy Hekmet a même remarqué qu’un des sarcophages présents dans la salle est n’était autre que celui du prêtre Khnenti enfermé vivant pour avoir trop cherché la connaissance. Les autres sarcophages semblaient contenir des conservateurs ayant subi le même sort.
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Après une bonne nuit de sommeil nous avons décidé de nous attaquer à nouveau à la porte arborant un visage apeuré. Ne parvenant toujours pas à désamorcer le piège, j’ai proposé que l’on tente un sort d’ouverture et Sen a fait l’aller-retour en ville pour en acheter un parchemin.
Pendant ce temps papy Hekmet a identifié le bandeau magique comme un objet maudit ! Heureusement qu’il est fort sinon quelqu’un aurait pu l’enfiler et dieu sait dans quelle misère cela nous aurait entraînés !
Le sort a permis d’ouvrir la porte sans difficulté et aucune lame n’est tombée du plafond! Je n’ai pas bien compris pourquoi car le piège semblait pourtant toujours enclenché. Nous en avons déduit qu’il s’agissait peut-être simplement d’une illusion pour effrayer les aventuriers.
Derrière la porte nous attendait une grande salle d’où partait plusieurs couloirs. Les murs étaient ornés d’étagères et de hiéroglyphes mais avant de se lancer dans la lecture de ceux-ci nous avons décidé d’explorer les différents couloirs formant une sorte de labyrinthe.
C’est ainsi que nous nous sommes retrouvés nez à nez avec 4 molosses ! Ils étaient très imposants et noirs comme la nuit, à plusieurs reprises j’ai même eu l’impression qu’ils étaient faits d’ombres.
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Je dois reconnaître que je n’ai pas été très productive durant ce combat, les aboiements des chiens me hérissaient le poil et je me suis mise à fuir comme poussée par un instinct incontrôlable. Radoki, Sen et papy Hekmet aussi ont eu peur mais Sen a réussi à se ressaisir vite pour aider Asriel à repousser les assauts de nos ennemis. Mais Asriel a tout de même fini au sol, baignant dans une quantité effroyable de sang. J’ai eu très peur en le voyant ainsi et je me suis jetée à mon tour sur les molosses ! Mais après plusieurs morsures j’ai dû enchaîner une série de cabrioles pour fuir et éviter de finir dans le même état que mon cher paladin.
Finalement Papy Hekmet a lancé quelques sorts plutôt efficaces contre les chiens, Sen a achevé les derniers et Radoki a soigné Asriel in extremis !

Comme la veille nous avons passé le reste de la journée bien occupés, papy Hekmet et Radoki plongés dans les livres, Asriel et moi tâtonnant les murs à la recherche de quelques secrets et Sen poussant toujours cette même porte récalcitrante.
Porte que nous avons facilement rejoint avec Asriel après que j’ai découvert un long couloir secret menant derrière celle-ci. Le pauvre Sen a donc passé deux journées à s’épuiser pour rien, j’aurais pu trouver ça rigolo mais le voir tout rouge et sale m’a fait un peu de peine.
Cette fois encore les recherches de Radoki et papy Hekmet nous ont appris beaucoup.
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Papy Hekmet a trouvé très vite le parchemin d’inquisition tant convoité ! La lecture qu’il nous en a faite a été assez éprouvante pour moi puisque le rapport ne comprenait pas uniquement les questions et réponses de l’interrogatoire mais aussi le détail des tortures infligées au prisonnier.
Grâce à ce document nous avons découvert que les membres de l’ordre n’ont pas réussi à apprendre les secrets du peuple volant à l’aide du masque. Nous avons aussi la localisation exacte de celui-ci et du coeur cachés avec soin par l’ordre de la Plume Bleue. Je me demande si le cœur a lui aussi été découvert et déplacé depuis tout ce temps… Peut-être aurons-nous un jour l’occasion d’aller voir…
Enfin, papy Hekmet a retrouvé les traces des recherches faites par Khnenti sur le pharaon oublié. Elles se trouvent dans une toute autre partie du sanctuaire intérieur nommé Le Coffre de la Sagesse Cachée.
Malheureusement les informations sur le lieu sont maigres… La seule indication concerne une ancienne tour détruite depuis des années et qui aurait permis au érudits de découvrir l’entrée du Coffre à condition qu’ils aillent à son sommet un soir d’été.
Localiser cette nouvelle partie du sanctuaire intérieur ne semble donc pas simple, d’autant plus que nous avons besoin de rester le plus discrets possibles !
J’ai proposé que papy Hekmet enfile le masque afin de communiquer avec la dépouille de Khnenti, si il accepte de parler il pourrait certainement nous apprendre beaucoup de choses ! Mais l’idée d’utiliser cet inquiétant masque ne rassure personne…
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